HISTOIRE APOLOGÉTIQUE SOMMAIRE, Bartolomé de Las CasasFiche de lecture

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La Historia apologética sumaria est une œuvre essentielle pour comprendre le sens du combat de Las Casas en faveur du droit des Indiens. Cette lutte politique concrète rend inséparable la rédaction de récits historiques (Historia de los Indias, Brevísima relación de la destrucción de las Indias), celle de traités théologico-politiques (Treinta proposiciones muy jurídicas) et l'anthropologie comparée de cette « Histoire apologétique sommaire ». Les preuves empiriques de la violence hispanique apportées dans la Très Brève Relation de la destruction des Indes ne sont jamais suffisantes car elles peuvent toujours s'interpréter comme une simple dénonciation humanitaire des excès de la conquête. Pour fonder le droit des Indiens, Las Casas devait s'attaquer aux principes juridiques et anthropologiques des justifications théocratiques et humanistes de la conquête. L'objet de l'Apologética est de réfuter la thèse de la barbarie des Indiens, prise au sens propre, qui permet, entre autres, à Juan Ginés Sepúlveda de leur appliquer la thèse aristotélicienne de la servitude naturelle selon laquelle les hommes qui ne vivent pas en accord avec la loi naturelle sont naturellement destinés à être gouvernés par les plus civilisés.

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas

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Prêtre dominicain, Bartolomé de Las Casas (1474-1566) est présent dès le début de la colonisation espagnole en Amérique et fut évêque du Chiapas. Écrivain prolixe, il n'a de cesse, au cours de sa vie, de défendre les Indiens contre les abus. Il remet en cause la légitimité de la... 

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Écrit par :

  • : maître de conférences de philosophie politique à l'université de Paris-X-Nanterre

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Nestor CAPDEVILA, « HISTOIRE APOLOGÉTIQUE SOMMAIRE, Bartolomé de Las Casas - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-apologetique-sommaire/