WERNICKE HERBERT (1946-2002)

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Le parcours d'Herbert Wernicke ressemble à celui d'autres hommes de théâtre de sa génération, mais son style demeure unique. Sa mort, survenue à Bâle le 16 avril 2002, à l'âge de cinquante-six ans, l'a empêché de mener à terme une nouvelle mise en scène de La Tétralogie de Wagner à la Bayerische Staatsoper de Munich. Elle a surpris et secoué le monde du spectacle, qui a perdu avec lui un homme de théâtre attachant.

Né le 24 mars 1946 à Auggen, en Forêt-Noire, ce fils d'un restaurateur de tableaux étudie le piano, la flûte et la direction d'orchestre au Conservatoire de Braunschweig, puis la scénographie à Munich. Il conçoit d'abord des décors à Landshut et à Wuppertal avant de réaliser ses propres mises en scène. La première d'entre elles prend place à Darmstadt en 1978, Wernicke montant l'oratorio Belshazzar de Haendel comme une violente chasse aux juifs. Cette première production, fort remarquée, annonce la couleur de ses futurs spectacles : il en réalise aussi les décors et costumes, comme avant lui Jean-Pierre Ponnelle, autre scénographe devenu metteur en scène. Wernicke s'entend à décrypter le sens général d'une œuvre ainsi que son actualité essentielle plutôt que de s'en tenir à sa littéralité. Il synthétise généralement ce « sens » dans un décor unique, parfois surréaliste, toujours poétique : avec lui, le Giulio Cesare de Haendel prend place sur une immense pierre de Rosette et la scène du couronnement de Boris Godounov est surmontée d'une gigantesque cloche, tandis que le fond de scène aligne les portraits de tous les tsars de la Russie... jusqu'à Boris Eltsine !

Cette manière de procéder lui a permis d'aborder des œuvres de toutes les époques. Le début de sa carrière est marqué par ses mises en scène d'ouvrages baroques, notamment Alceste de Lully et Juditha Triumphans de Vivaldi à Darmstadt, Judas Maccabæus de Haendel à Munich, Hippolyte et Aricie de Rameau à Berlin et Montezuma de [...]

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Écrit par :

  • : chargé de mission pour le service culturel du Grand Théâtre de Genève

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Pour citer l’article

Alain PERROUX, « WERNICKE HERBERT - (1946-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbert-wernicke/