WAGNER HEINRICH LEOPOLD (1747-1779)

Né à Strasbourg, Heinrich Leopold Wagner étudie le droit et devient précepteur à Sarrebruck. En 1776, il obtient l'autorisation d'ouvrir un cabinet d'avocat, mais préfère travailler pour le compte de la Société Seyler, une troupe théâtrale. Il meurt à l'âge de trente-deux ans.

Goethe, à l'entourage duquel, tels Klinger et Lenz, Wagner appartenait, profère, au quatorzième livre de Poésie et Vérité, le jugement suivant sur l'auteur dramatique : il ne se distinguait par aucune aptitude exceptionnelle, « mais, se montrant très appliqué, il fut dès lors le bienvenu ».

Son premier ouvrage digne d'être mentionné — Heinrich Wagner écrira et avant et plus tard nombre de romans dont on a perdu la trace — paraît sans nom d'auteur. C'est une satire aiguë en vers macaroniques, Prométhée, Deucalion et leurs censeurs (Prometheus, Deukalion und ihre Rezensenten, 1775), où Wagner défend le Werther de Goethe contre ceux qui l'attaquent. Cette pochade contient toutefois tant de citations empruntées au maître de Weimar et les parallèles y sont si nombreux avec ses pièces pour marionnettes que Goethe se voit obligé de refuser ouvertement un livre qui n'avait pourtant d'autre but que d'assurer sa défense...

Au cours de cette même année 1775, Wagner publie une tragédie (cette fois signée de son nom) en six actes, Le remords qui fait suite à l'action (Die Reue nach der Tat) : consciente du rang qu'elle occupe dans la société, l'épouse d'un conseiller juridique s'oppose au mariage de son fils avec la fille d'un cocher. À la suite de quoi, le jeune homme sombre dans la folie et la jeune fille dans le poison. La ressemblance avec Intrigue et Amour est évidente, bien que le réalisme quelque peu pataud de Wagner n'atteigne jamais la maîtrise descriptive de Schiller.

La rupture définitive avec Goethe a lieu en 1776. Elle a pour cause la parution d'une tragédie, également en six actes, Meurtrière d'enfant (Die Kindesmörderin) : un officier sort la femme et la fille d'un boucher et les conduit dan [...]


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  • Pierre GRAPPIN
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Dans le chapitre « Un phénomène de génération »  : […] française, avait une université de langue allemande. Goethe, Klinger (1752-1831), H. L. Wagner (1747-1779) étaient nés dans les pays du Rhin ; les frères Jacobi étaient de Düsseldorf, mais d'autres venaient de loin, de l'extrême est de l'Allemagne : Lenz avait grandi en Courlande, Herder était originaire de Riga, Hamann, que tous ont vénéré, a été […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sturm-und-drang/#i_40865

Pour citer l’article

Lore de CHAMBURE, « WAGNER HEINRICH LEOPOLD - (1747-1779) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heinrich-leopold-wagner/