HARALD Ier HÅRFAGER (850 env.-933) roi de Norvège (872-933)

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Roi de Norvège (872-933), né vers 850, mort en 933.

Fils du roitelet Halvdan Svarte (« le Noir »), qui règne sur une province du sud-est de la Norvège, et descendant de la dynastie des Ynglinger, l'ancienne famille royale de Suède, Harald Ier Hårfager (« aux Beaux Cheveux ») succède à son père. C'est le premier roi qui tente d'unifier les royaumes norvégiens. Il effectue sa première conquête en réprimant une révolte dans la région de l'Oppland. Un pacte avec Haakon, comte de Lade, lui permet de continuer vers l'Ouest. Sa progression culmine dans la bataille du Havsfjord, que les historiens médiévaux situent en 872, mais qui, selon la recherche actuelle, a lieu entre dix et vingt ans plus tard. Harald soumet les régions côtières occidentales mais il est peu probable que son autorité s'étende effectivement aux autres régions.

Les conquêtes de Harald et son système fiscal poussent un grand nombre de roitelets et leurs partisans à émigrer vers les îles écossaises, les contrées limitrophes et vers l'Islande, que les Scandinaves découvrent sous le règne de Harald. Celui-ci s'enrichit en dominant le commerce côtier. Il impose ses fils comme chefs de clan dans les provinces soumises autres que la région du Sud-Ouest, qu'il dirige d'une main de fer. Sa contribution majeure à la structure gouvernementale est le développement d'administrations provinciales (things).

Ce sont des sagas écrites en Islande au xiiie siècle qui nous fournissent les renseignements les plus fiables sur la vie de Harald Ier. Il y a aussi des descriptions de son parcours dans des ouvrages historiques islandais et norvégiens des xiie et xiiie siècles, dont la fiabilité laisse à désirer. Le récit le plus complet est celui de l'Islandais Snorri Sturluson (1179-1241) dans la Heimskringla (traduite en 2000 sous les titres Sagas des premiers rois de Norvège et Histoire des rois de Norvège).

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Dans le chapitre « Au temps des Vikings (VIIIe-XIIe s.) »  : […] L'histoire proprement dite débute avec le viii e  siècle. On entrevoit alors une famille princière puissante, les Ynglinger, sur la rive occidentale du fjord d'Oslo ; la tradition la dit d'origine suédoise. D'autres lignages s'imposent dans l'est et surtout au nord, dans le Trøndelag. Peu après 700, les premiers Norvégiens partent chercher des ter […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/norvege/#i_33786

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« HARALD Ier HÅRFAGER (850 env.-933) roi de Norvège (872-933) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harald-ier-harfager/