HARTUNG HANS (1904-1989)

Né à Leipzig en 1904, Allemand s'étant formé comme artiste sous la République de Weimar, Hans Hartung est venu vivre à Paris dès l'apparition du nazisme. « Je ne voulais pas céder. Je ne pouvais pas céder. J'aurais pu accepter les compromis, les compromissions. Essayer de faire une peinture plus à la mode et revenir en Allemagne, supporter Hitler, Si j'avais cédé, j'aurais cédé sur tout. » À Paris, il travaille dans des conditions misérables. En 1938, l'ambassade du Reich lui retire son passeport. En 1939, à la déclaration de la guerre, il s'inscrit sur la liste des volontaires contre l'hitlérisme. Il est versé dans la Légion étrangère. Démobilisé en 1940 après la défaite, il se cache dans le Lot avec la famille du sculpteur catalan Gonzalez, puis s'enfuit en Espagne, où il est incarcéré pendant sept mois. De là, il passe en Afrique du Nord, s'engage de nouveau dans la Légion, et sera de tous les coups durs. En novembre 1944, lors de l'attaque de Belfort, il est grièvement blessé et doit être amputé d'une jambe.

Naturalisé français à la fin de 1945, il reprend son travail là où il avait dû l'interrompre : il a devant lui un demi-siècle pour construire son œuvre. Dès sa première exposition personnelle à la galerie Lydia-Conti, à Paris, il est reconnu comme un maître de l'expressionnisme abstrait, situation qui lui restera acquise à travers les fluctuations de la mode et du marché. Si classique veut dire classé, situé, Hartung est l'un des grands classiques de la peinture abstraite.

Sa production est d'une exceptionnelle cohérence. « J'ai commencé très tôt [...]. À quinze-seize ans, je dessinais avec le dos de la plume des choses où la figuration ne joue presque plus. La tache prenait un sens par elle-même. » Il copie certaines œuvres du passé, comme le 3 de mayo de Goya, en supprimant progressivement l'image pour ne plus laisser apparaître qu'un jeu de taches et de traits. En fait, c'est l'émergence d'un nouveau type de pensée picturale. En 1925, il assiste à une con [...]

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Jean-Clarence LAMBERT, « HARTUNG HANS - (1904-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hans-hartung/