FISCHER HANS (1881-1945)

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Chimiste allemand né à Höchst am Main et décédé à Munich. Fischer mène de front des études médicales et des études de chimie. Il obtient le doctorat en chimie en 1904 à l'université de Marbourg et le doctorat en médecine en 1908 à l'université de Munich. Il passe un an à Berlin en tant qu'assistant auprès d'Emil Fischer (avec lequel il n'a aucun lien de parenté) à s'occuper de la chimie des sucres et des peptides. Il est ensuite invité à travailler dans une clinique de Munich dont le directeur est intéressé par les analogies entre des constituants du sang et les pigments biliaires. C'est là que Fischer aborde le domaine de recherches qui va l'occuper toute sa vie.

En 1916, succédant à Adolf Windaus, il est nommé professeur à Innsbruck puis à Vienne. En 1921, il devient professeur à Munich où il effectue ses recherches les plus importantes. Il cherche à déterminer la structure chimique de l'hème, partie de l'hémoglobine de nature non peptidique. Avec beaucoup d'opiniâtreté, mêlant virtuosité expérimentale et raisonnements rigoureux, Fischer et ses collaborateurs décomposent l'hème en composants plus simples et montrent qu'elle est constituée d'un cycle tétrapyrrolique : une porphyrine. Fischer développe considérablement la chimie des pyrroles, ce qui le conduit en 1929 à réaliser la synthèse de l'hème après avoir effectué en 1926 la première synthèse d'une porphyrine. Fischer s'attaque ensuite à l'élucidation de la structure de la chlorophylle, le pigment des plantes, dont on savait que la structure est apparentée à celle de l'hème. Fischer identifie la nature des cycles pyrroliques constituant la chlorophylle mais meurt avant d'en avoir terminé la synthèse qui sera effectuée en 1960 à Munich et, indépendamment, à Harvard. En 1945, Fischer, gravement déprimé et dont l'Institut a été presque totalement détruit par les bombardements, se suicide un mois avant la fin de la guerre. Le prix Nobel de chimie lui a été attribué en 1930.

—  Georges BRAM

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  • : professeur à l'université de Paris-Sud-XI-Orsay

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Pour citer l’article

Georges BRAM, « FISCHER HANS - (1881-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hans-fischer/