QUATRE GROUPE ANGLAIS DES

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Ce que l'on nomme le groupe des Quatre (The Four) est, en fait, moins une association qu'une petite communauté artistique et familiale : outre Charles Rennie Mackintosh (1868-1928), il comprend sa femme Margaret Macdonald (1865-1933), sa belle-sœur Frances Macdonald (1874-1921) et le mari de celle-ci, Herbert McNair (né en 1870). Mackintosh et McNair ont fait leurs études d'architecture et de design à la Glasgow School of Art, les sœurs Macdonald y ont suivi les cours de travail du métal, de techniques du vitrail et de broderie. Dès 1889, Mackintosh travaille avec McNair dans une firme et, s'il ne se marie qu'en 1897, on peut affirmer que le groupe était constitué dès les premières années 1890.

On connaît l'itinéraire qui allait conduire Mackintosh de l'Art Nouveau au géométrisme le plus pur (qui influencera Loos) ; malheureusement, la production du groupe reste assez réduite : les sœurs Macdonald confectionnaient les bijoux dessinés par Mackintosh, McNair l'aidait à concevoir certains aménagements intérieurs. La renommée de Mackintosh à l'étranger (il participe au concours du Zeitschrift für Innendekoration de Darmstadt en 1901 et construit les nouveaux bâtiments de la Glasgow School of Art, où les sœurs Macdonald enseigneront de 1898 à 1909) éclipsera, en effet, totalement l'activité collective des Quatre. Si l'idée d'un travail en commun faisant appel à diverses formations artistiques n'a pas survécu à la popularité du chef de groupe, Mackintosh, cette idée féconde sera plus tard reprise au Bauhaus.

School of Art, Glasgow

School of Art, Glasgow

photographie

School of Art, Glasgow (Grande-Bretagne). Architecte : Charles Rennie Mackintosh. 

Crédits : Bridgeman Images

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—  Yve-Alain BOIS

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Pour citer l’article

Yve-Alain BOIS, « QUATRE GROUPE ANGLAIS DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/groupe-anglais-des-quatre/