GRÈCELangue et littérature

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Littérature

De Byzance à l'indépendance

Avant la prise de Constantinople

Du xe siècle à la révolution de 1821, le sort de l'hellénisme est lié à toute une série de péripéties, dont la domination franque (prise de Constantinople, 1204) et la domination ottomane (prise de Constantinople, 1453), constituent les périodes les plus caractéristiques. Cependant, si les Francs greffèrent la civilisation occidentale sur celle de Byzance, les Turcs ne tardèrent pas à montrer que leur occupation ne donnait aucune garantie ou perspective civilisatrices. Echappant longtemps au joug ottoman, quelques îles grecques (Rhodes, Chypre, Crète, îles Ioniennes) furent les principaux centres littéraires, où l'esprit de la Renaissances put s'épanouir.

En pleine époque byzantine, une grande épopée, Digénis Acritas, dont la forme initiale date du début du xie siècle est la première œuvre à présenter des éléments néo-helléniques ; l'auteur, s'inspirant de chansons populaires du ixe et du xe siècle qui célèbrent les luttes des acrites (gardes-frontière), sut combiner son érudition avec les sources populaires authentiques. Plus tard, d'autres œuvres, dont Poèmes prodromiques et Spanéas se situent dans l'atmosphère de la cour byzantine. La période de la domination franque est surtout représentée par la Chronique de Morée, long poème écrit vers 1300 sur la conquête du Péloponnèse. Au xive et au xve siècle, quelques romans de chevalerie en vers (Libistros et Rodamné), tout en conservant la tradition byzantine et populaire, témoignent d'une influence croissante de l'Occident : certains d'entre eux ne sont en fait que des adaptations d'œuvres étrangères. Les mêmes caractéristiques apparaissent plus ou moins dans d'autres poèmes du xve siècle, tels L'Achilléide et la Geste de Bélisaire où la légende populaire joue un rôle capital. On peut aussi mentionner des fables animalières (ainsi le Pulologus, « livre de l'oiseau »), dans lesquelles l'élément didactique alterne avec la satire et l'humour.

La littérature des îles

Après la p [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée
  • : membre de l'Institut
  • : professeur de littérature néo-hellénique à l'université de Salonique

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, André MIRAMBEL, Panayotis MOULLAS, « GRÈCE - Langue et littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-langue-et-litterature/