TORRENTE BALLESTER GONZALO (1910-1999)

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Avec Camilo José Cela et Miguel Delibes, Gonzalo Torrente Ballester compose la triade fameuse des écrivains espagnols nés dans les années 1910-1920. À l'instar des romanciers hispano-américains du « réalisme magique », mais puisant son inspiration dans les contes et légendes de sa Galice natale, il a su mêler, dans une œuvre abondante, la réalité et le fantastique, avec une verve puissante, non dénuée d'ironie.

Né à Serantes (El Ferrol) le 13 juin 1910, il passe en Galice une enfance évoquée de façon poétique dans Dafné et les rêves (Dafne y ensueños, 1982). Après des études d'histoire et de droit, il se consacre à l'enseignement et au journalisme. Son premier roman Javier Mariño (1943) évoque, dans le Paris de 1936, les velléités politiques, amoureuses et religieuses d'un aristocrate galicien, qui finit par rejoindre les rangs franquistes.

Les Délices et les ombres (Los gozos y las sombras, 1957-1962) est une fresque décrivant les déchirements de la société provinciale d'un petit port de pêche galicien, pendant la seconde République espagnole, à la veille de la guerre civile. Un halo d'irréalité auréole les personnages. Cette chronique, amère et réaliste, d'une province figée dans ses structures archaïques, est écrite dans une langue d'une grande élégance. La virulence de la critique sociale se prolonge dans Off side (1969), dénonciation des mœurs de l'Espagne contemporaine.

Avec Don Juan (1972), qui réinterprète avec malice le mythe du séducteur, l'auteur, atteint d'« indigestion de réalisme », donne libre cours à son imagination. Fantaisie déchaînée, La Saga/Fuga de J.B (1972) se déroule dans une ville de Galice « pas comme les autres », qui entre en lévitation et s'évanouit dans le ciel. Les personnages, aux initiales identiques à celle du narrateur, José Bastida, reflètent autant d'aspects d'une personnalité évanescente. Les techniques narratives expérimentales et leur parodie, les distorsions du temps, le burlesque et l'ésotériq [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite des Universités, membre correspondant de la Real Academia Española

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Bernard SESÉ, « TORRENTE BALLESTER GONZALO - (1910-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gonzalo-torrente-ballester/