GOLF

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On s'accorde à tenir 1754 pour l'année de naissance du golf tel qu'il est encore pratiqué de nos jours. C'est en effet à cette date que le Royal and Ancient Golf Club of Saint-Andrews (non loin d'Édimbourg, en Écosse) codifia les règles d'un jeu auquel on s'adonnait déjà depuis quelque trois siècles. Le principe de base consiste à faire avancer une balle — d'un poids maximal de 45,93 grammes et d'un diamètre de 41 à 42,67 mm, recouverte de nombreux alvéoles lui permettant de se situer dans sa trajectoire aérienne — en la frappant au moyen de cannes, ou clubs, et en essayant d'effectuer le moins de coups possibles pour atteindre le trou — de 100 millimètres de diamètre — dans lequel cette balle devra pénétrer. Le parcours normal de compétition est composé d'une série de dix-huit trous se développant sur une longueur de 5 à 7 kilomètres, celle de chacun des trous à parcourir allant de 100 à 600 mètres.

Les clubs utilisés comportent un manche et une tête avec laquelle la balle est frappée. Un jeu complet de clubs comprendrait cinq bois — qui en fait peuvent aujourd'hui être composés de plastique ou de métal léger —, dix fers — dont le dernier ou wedge est exclusivement destiné aux sorties des bunkers de sable — et un putter pour les coups ultimes joués à proximité immédiate du trou : soit seize cannes, mais la règle interdit depuis 1939 d'en emporter plus de quatorze à la fois. Chacun des fers est de plus en plus ouvert, si bien qu'à frappe égale la distance parcourue par la balle sera progressivement moins élevée. Cette frappe, geste apparemment simple mais en réalité d'une profonde complexité, c'est elle que tente d'acquérir le débutant, puis que travaillera et retravaillera inlassablement le joueur plus ou moins chevronné afin d'atteindre sinon la perfection, du moins une régularité et une sûreté aussi poussées que possible. Plus que la force physique pure, ce sont le rythme et la justesse du coup qui vont permettre d'atteindre une trajectoire longue et efficace.

Bobby Jones

Photographie : Bobby Jones

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Le champion de golf américain Bobby Jones, en 1926. Il remporta tous les grands tournois et réalisa le premier Grand Chelem de l'histoire du golf (British Amateur, British Open, U.S. Open et U.S. Amateur), en 1930. 

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Les compétitions professionnelles les plus fameuses pour les hommes, homologues à celles du Grand Chelem [...]

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Jack Nicklaus

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  • : écrivain, directeur du Musée du sport français, membre de l'Académie internationale olympique

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Pour citer l’article

Jean DURRY, « GOLF », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/golf/