TERRAGNI GIUSEPPE (1904-1943)

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La ville de Côme, haut lieu de la Lombardie touristique, mériterait aussi l'hommage des amateurs d'histoire de l'architecture moderne. C'est en effet ici que vécurent deux figures emblématiques du rationalisme constructif en Italie au xxe siècle, Antonio Sant'Elia (1888-1916) et Giuseppe Terragni. Tous deux firent leurs études secondaires à Côme, où ils furent diplômés, et travaillèrent à Milan où ils se lièrent à l'avant-garde. Ils moururent jeunes, l'un à vingt-six ans, l'autre à trente-neuf ans, des suites de blessures reçues à la guerre, le premier à celle de 1914, le second à celle de 1939-1945. Dans l'intervalle, ces jeunes maîtres avaient tout juste eu le temps de donner la preuve de leur génie, épanoui grâce à la doctrine futuriste qui a fait entrer l'Italie dans la modernité.

Né près de Milan, Giuseppe Terragni suivit les cours de l'École polytechnique de cette ville, où les futuristes avaient lutté avant 1914. Membre actif — avec Giò Ponti — du « groupe 7 », héritier direct du mouvement lancé par le poète Marinetti, le jeune architecte, dès 1927, présente à la troisième biennale de Monza deux projets pour une usine à gaz et pour une usine de tuyaux d'acier qui sont très proches de l'ingénierie. L'année suivante, son immeuble Novocomun, à Côme, constitue le premier exemple de l'architecture rationnelle en Italie, un beau bloc de béton à l'angle cassé par un cylindre et qui ne doit rien au bric-à-brac toujours à la mode depuis que l'Italie a totalement perdu son rôle de chef de file en matière d'architecture.

Marinetti, le père du futurisme, avait adhéré avec enthousiasme au fascisme, et Terragni fera de même, en toute loyauté : engagement fâcheux qui a longtemps embarrassé la critique. Lorsqu'il construira la Maison du fascisme, à Côme — bâtiment heureusement préservé —, il travaillera avec sa foi militante en voulant bâtir un espace destiné [...]


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Roger-Henri GUERRAND, « TERRAGNI GIUSEPPE - (1904-1943) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/giuseppe-terragni/