ORWELL GEORGE (1903-1950)

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Des fables politiques

La Ferme des animaux est le seul roman d'Orwell sans personnage principal, une fable remarquablement composée qui traite de la libération des exploités et de la contre-révolution. L'auteur, qui s'est employé à combattre les mythes soviétiques depuis son expérience espagnole, y dénonce non pas la révolution (interprétation courante à l'époque de la guerre froide), mais le stalinisme qui a remplacé les anciens exploiteurs par d'autres qui leur sont devenus identiques, comme le décrit habilement le dernier chapitre. Un schéma analogue se retrouve dans 1984, mais le contenu véritable dépasse celui du livre précédent. Bien qu'Orwell, probablement pressé par la maladie et l'approche de la mort, n'ait pu introduire tous les éléments qu'il avait envisagé de traiter, ni même accorder une plus grande attention à la composition, 1984 est d'une grande richesse et dépasse la seule critique des totalitarismes soviétique et fasciste. C'est, plus fondamentalement, du « collectivisme oligarchique » qu'il s'agit, ce qui inclut le pouvoir incontrôlable d'une technocratie (concept ici plus approprié que bureaucratie), avec son cortège de coercition, de propagande, de mensonges – et amène de nouveaux développements sur les rapports de l'individu à la société, les fonctions du langage, le rapport à la sexualité...

Ainsi, Orwell, qui écrivait en 1945 que « le remplacement d'une orthodoxie par une autre n'est pas nécessairement un progrès », dépasse-t-il le statut réducteur d'opposant au soviétisme, comme il évite sa récupération par ceux qui se ralliaient au capitalisme et à l'O.T.A.N. dans les années 1950 – époque où il symbolisait aussi l'honnêteté désenchantée qu'il attribuait aux couches populaires rendues perplexes par l'évolution du monde, la menace atomique, la guerre froide. Au-delà d'une simple politique, de la défense des libertés individuelles et du refus de toute forme d'oppression, la méthode orwellienne est mieux connue aujourd'hui, en France notamment,[...]

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Daniel SAUVAGET, « ORWELL GEORGE - (1903-1950) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-orwell/