GAUCHERIE

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Le terme « gaucherie » comporte plusieurs sens. Ce terme fait référence au choix de la main gauche pour écrire, mais il signifie également « manque d’adresse ». Les gauchers seraient-ils maladroits, par opposition aux droitiers ? Ou s’agit-il d’une stigmatisation sans fondement dont sont souvent victimes les minorités ?

On dit d’une personne qu’elle est gauchère si elle écrit avec sa main gauche et se sert de cette même main pour effectuer la majorité des actions de la vie quotidienne. Mais la dichotomie droitier-gaucher est trompeuse : elle n’est valable que lorsqu’on considère une activité automatisée comme l’écriture. La main gauche d’un gaucher est rarement dominante pour toutes les actions, les gauchers étant souvent moins latéralisés que les droitiers. De nos jours, lorsque l’utilisation de la main gauche n’est pas réprimée par la société, environ 10 à 12 p. 100 de la population est gauchère. On observe légèrement plus de gauchers chez les hommes que chez les femmes. Les gauchers sont ainsi minoritaires dans toutes les sociétés étudiées, et les artefacts les plus anciens prouvent que cela a toujours été le cas. Dans les sociétés occidentales, l’interdiction d’écrire de la main gauche à l’école s’accompagnait parfois de sévices corporels pouvant aller jusqu’à attacher la main gauche de l’enfant sur la chaise : depuis que cette interdiction a cessé, entraînant la disparition des « gauchers contrariés », le pourcentage de gauchers a fortement augmenté, comme en Australie, par exemple, où il est passé de 2 p. 100 en 1900 à 13 p. 100 en 1960. Un certain nombre de sociétés considèrent toujours la main gauche comme la main impure avec laquelle on ne doit pas manger, ni même écrire parfois.

La latéralisation cérébrale est différente entre gauchers et droitiers. Chez les gauchers, l’hémisphère dominant pour la motricité unimanuelle est presque toujours l’hémisphère droit, et non l’hémisphère gauche comme chez les droitiers. Une différence frappante concerne le contrôle des principales fonc [...]

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LATÉRALISATION MANUELLE

  • Écrit par 
  • Jacqueline FAGARD
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Le terme « latéralisation » renvoie au fait que les organes corporels doubles, bien que symétriques en apparence, sont fonctionnellement asymétriques. C’est le cas pour les mains, les pieds, les yeux, les oreilles, organes corporels périphériques qui ne sont pas nécessairement tous latéralisés du même côté. Concernant la latéralisation manuelle (ou préférence manuelle), il est notoire que chacun […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lateralisation-manuelle/#i_89041

Pour citer l’article

Jacqueline FAGARD, « GAUCHERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaucherie/