BACQUIER GABRIEL (1924-2020)

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La personnalité truculente de Gabriel Bacquier ne pouvait dissimuler, avec sa faconde toute méridionale et son accent rocailleux, de profondes racines provinciales. Grâce à un timbre profond et charnu de baryton-basse, un sens aigu de la scène et une subtile intelligence des rôles, il est l’un des rares chanteurs français de sa génération à avoir connu une aussi longue et brillante carrière internationale.

Gabriel Bacquier naît à Béziers le 17 mai 1924. Ses goûts le portant tout d’abord vers le dessin, il s’inscrit à l’école des Beaux-Arts de Montpellier. Pendant l’Occupation, pour échapper au Service du travail obligatoire, il entre à la SNCF. Il prend dans sa ville natale, auprès de madame Bastard, de premières leçons de chant. Étudiant au Conservatoire de Paris (1945-1950), il mène une vie difficile et pousse la chansonnette dans les salles de cinéma et les cabarets. Engagé à Anzin, près de Valenciennes, ce débutant s’initie très jeune aux grands rôles de l’opéra populaire. Après un bref passage à l’opéra de Nice, il rejoint la troupe itinérante du baryton José Beckmans avec laquelle il chante dans de nombreuses opérettes. Recruté par le Théâtre de la Monnaie de Bruxelles (1953-1956), il est le partenaire de Martha Angelici, vedette de l’Opéra-Comique. Par son entremise, il est admis dans la troupe parisienne et s’y produit en 1958 dans le rôle de Sharpless (Madame Butterfly, de Puccini). L'année 1960 marque un tournant décisif dans son parcours artistique. Il donne en effet, à l’Opéra de Paris, la réplique à Renata Tebaldi avec un mémorable Scarpia (Tosca, de Puccini). Cette même année, Gabriel Dussurget l’invite au festival d’Aix-en-Provence, où il triomphe dans le rôle-titre de Don Giovanni de Mozart. Ce succès retentissant est amplifié par la retransmission en direct du spectacle à la télévision.

La carrière de Gabriel Bacquier est lancée. Il voyage beaucoup (Vienne, Chicago, Milan, Londres). Régulièrement invité au festival de Glyndebourne (1962-1973) et au [...]

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Pierre BRETON, « BACQUIER GABRIEL - (1924-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gabriel-bacquier/