FLOTOW FRIEDRICH VON (1812-1883)

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Compositeur allemand surtout actif en France, Friedrich von Flotow est passé à la postérité pour son opéra Martha.

Né le 27 avril 1812, à Teutendorf, près de Lübeck, dans le Mecklembourg, appartenant alors à l'Empire français, Friedrich Adolf Ferdinand Freiherr (baron) von Flotow se destine d'abord à la carrière diplomatique. À partir de seize ans, il étudie la musique à Paris, notamment auprès d'Anton Reicha (composition) et de Johann Peter Pixis (piano). Contraint de quitter la capitale française durant la révolution de juillet 1830, il regagne son pays natal, avant de revenir à Paris en 1831. Six ans plus tard, le 2 février 1837, il présente au Théâtre du Palais-Royal, à Paris, une « comédie en vaudeville » en un acte, Stradella, qui donnera naissance à son opéra romantique en trois actes sur un livret de Friedrich Wilhelm Riese Alessandro Stradella, dont la création aura lieu au Stadttheater de Hambourg le 30 décembre 1844, et qui obtiendra un grand succès. Flotow collabore avec le compositeur Auguste Pilati pour le grand opéra Le Naufrage de la Méduse, créé le 31 mai 1839 au Théâtre de la Renaissance, à Paris. Entre 1840 et 1878, Flotow va composer une vingtaine d'ouvrages lyriques. L'opéra romantique en quatre actes Martha, composé sur un livret en allemand de Riese et créé au Kärntnertortheater de Vienne le 25 novembre 1847, sera traduit pour être joué dans de nombreuses villes d'Europe ; sa mélodie la plus célèbre, la « chanson de Martha » (Letzte Rose), repose sur un air populaire irlandais, The Groves of Blarney, publié par Thomas Moore dans ses Irish Melodies sous le titre 'Tis the Last Rose of Summer. D'un charme mélodique indéniable, Martha est le seul ouvrage de Flotow à s'être maintenu au répertoire des opéras du monde entier. Flotow a également composé des ballets, notamment pour le théâtre de la cour ducale de Schwerin, dont il est l'intendant de 1855 à 1863. Friedrich von Flotow meurt le 24 janvier 1883, à Darmstadt.

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Pour citer l’article

« FLOTOW FRIEDRICH VON - (1812-1883) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/friedrich-von-flotow/