FINE GAEL

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Fondé en 1933 par William Cosgrave, premier chef du gouvernement de l'État libre d'Irlande, le Fine Gael est une création des libéraux qui acceptèrent en 1921 le partage de l'île. Parti traditionnellement plus « bourgeois » que le Fianna Fáil, le Fine Gael recrute ses électeurs principalement dans la bourgeoisie urbaine et parmi les professions libérales, ce qui ne l'empêche pas de collaborer avec les travaillistes, porte-parole de la population ouvrière et des intellectuels.

William Cosgrave en campagne (Irlande, 1923)

Photographie : William Cosgrave en campagne (Irlande, 1923)

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Crédits : Topical Press Agency/ Hulton Archive/ Getty Images

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Il est aux affaires de 1948 à 1951, de 1954 à 1957 et de 1973 à 1977. En 1973, le succès de la coalition du Fine Gael et des travaillistes est dû en partie à la qualité de son équipe, menée par Liam Cosgrave, qui compte plusieurs personnalités de renom international. C'est le cas de Garret Fitzgerald, économiste réputé, qui voit dans l'intégration européenne la circonstance favorable à un règlement progressif du drame du Nord, et de Conor Cruise O'Brien, diplomate, universitaire, écrivain contesté mais brillant.

Par ailleurs, l'électorat souhaitait un changement : l'entrée de la république d'Irlande dans la Communauté européenne a fait apparaître à de nombreux intellectuels le Fianna Fáil comme un parti provincial. La victoire du Fine Gael et des travaillistes traduit, en fait, l'aspiration du pays à un avenir international et à l'oubli des querelles intestines qui n'ont cessé de déchirer le pays depuis l'indépendance.

En ce qui concerne les relations avec le Nord, le Fine Gael poursuit la politique du Fianna Fáil : répression contre l'I.R.A. et coopération avec Londres.

Malgré l'opposition que les travaillistes avaient manifestée dans le passé à l'entrée dans la Communauté européenne, la politique communautaire n'est pas, elle non plus, remise en cause par la coalition gouvernementale. Liam Cosgrave bénéficie d'ailleurs, la première année de son mandat, d'une situation économique favorable, imputable en partie à l'expansion européenne : la production industrielle commence à avoir un poids important dans la balance commerciale ; le chômage enfin décroît et, pour la première fois dans la courte histoire de la République, l'immigration a cessé.

Malgré cet environnement favorable, la coalition ne survit pas aux élections de 1977 : elle s'est heurtée à la crise de l'emploi, habilement et hardiment exploitée par le Fianna Fáil, qui reprend le pouvoir en juin 1977. L'aggravation de la crise entraîne, à partir de 1981, l'instabilité politique et l'alternance rapide au pouvoir du Fine Gael, dont le nouveau leader est Garret Fitzgerald, et du Fianna Fáil.

À l'issue des élections de juin 1981, Garret Fitzgerald prend la tête d'un gouvernement de coalition Fine Gael-travaillistes qui restera au pouvoir jusqu'en 1987, excepté une interruption de quelques mois en 1982. En décembre 1994, le Fine Gael revient aux affaires. Son leader, John Bruton, prend la tête d'un gouvernement de centre gauche auquel participent les travaillistes et le Parti de la gauche démocratique. Cette alternance, qui s'effectue sans élections législatives, est due à la démission d'Albert Reynolds (Fianna Fáil) qui dirigeait un gouvernement de coalition avec les travaillistes.

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Pour citer l’article

Nicole BERNHEIM, « FINE GAEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fine-gael/