ESPAGNE (Le territoire et les hommes)Géographie

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CapitaleMadrid
Langue officiellecastillan (espagnol) 2
Note : Toutes les autres langues espagnoles, notamment le basque, le catalan et le galicien, ont également un caractère officiel dans les communautés autonomes correspondantes
Unité monétaireeuro (EUR)
Population46 630 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)505 944

Le territoire

Au sein de l'Europe, le territoire de l'Espagne se distingue par son originalité. Cet État qui dépasse le demi-million de kilomètres carrés (504 750 km2) est de configuration massive, montagnes et hauts plateaux dominent et les influences continentales accentuent la sécheresse propre au climat méditerranéen.

Toutefois, si l'on a pu écrire que l'Espagne était « invertébrée » (Ortega y Gasset, 1921), ce fut davantage en raison de la diversité des cultures et des langues (castillan, basque, catalan, galicien) présentes sur le territoire que de la disposition du relief. Si l'on ajoute de fortes disparités de revenus (P.I.B. par habitant) selon les régions, on comprend les préoccupations de l'État de maintenir l'unité. La Constitution de 1978 apporta une réponse originale au problème en instaurant le régime des autonomies régionales qui, en ce début de xxie siècle, fait l'objet d'attentions politiques pour être mis à jour.

Espagne : régions et revenu par habitant

Espagne : régions et revenu par habitant

Dessin

Espagne. Régions autonomes et disparités de revenus. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les traits majeurs du milieu physique

Comparée à la forme effilée de l'Italie ou à l'importance de la Grèce insulaire, la péninsule Ibérique (Espagne et Portugal) fait figure de (petit) continent. En outre, avec un relief où les hautes plaines évoquent les cuvettes africaines et avec un climat où la sécheresse sévère du sud-est rappelle la proximité géographique du désert saharien, la péninsule Ibérique, dont l'Espagne occupe plus de 80 p. 100 du territoire, se distingue nettement du reste de l'Europe.

Désert de Tabernas, Andalousie

Désert de Tabernas, Andalousie

Photographie

En Andalousie, le désert de Tabernas, dans la province d'Almeria. 

Crédits : C. Sappa/ DEA/ De Agostini/ Getty Images

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Une configuration massive où dominent hautes plaines et plateaux

La forme ramassée du territoire espagnol et son littoral peu découpé résultent de la présence d'un massif ancien qui a résisté à tous les plissements postérieurs à sa formation.

Les mouvements orogéniques alpins ont cependant soulevé ce socle rigide. Plus de la moitié de la superficie de l'Espagne se trouve au-dessus de 600 mètres (altitude de Madrid), tandis que des blocs soulevés forment de moyennes montagnes qui compartimentent l'espace. Ainsi, les sierras centrales (de Gredos et de Guadarrama), qui culminent à 2 592 mètres, sé [...]


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Espagne : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Espagne : régions et revenu par habitant

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Désert de Tabernas, Andalousie

Désert de Tabernas, Andalousie
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Espagne : population

Espagne : population
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  • : agrégé de géographie, docteur d'État, directeur de recherche émérite au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Michel DRAIN, « ESPAGNE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/espagne-le-territoire-et-les-hommes-geographie/