KRENEK ERNST (1900-1991)

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Le compositeur Ernst Krenek, l'un des plus originaux de l'école autrichienne contemporaine, se place dans le sillage de Schönberg ; il a néanmoins abordé les tendances d'écriture les plus diverses. Cet éclectisme et l'abondance de son œuvre l'ont rendu difficile à situer, et son importance a été souvent sous-estimée.

Il voit le jour à Vienne, le 23 août 1900, dans une famille d'origine tchèque (il abandonnera l'orthographe originale de son nom, Křenek, pour en simplifier la prononciation). Il travaille à l'Académie de musique à partir de 1916, notamment avec Franz Schreker. Il étudie également la philosophie à l'université de Vienne en 1919-1920. Puis il suit Schreker à Berlin, travaille à la Musikhochschule (1920-1923) et fréquente les figures marquantes de la vie musicale allemande, notamment Ferruccio Busoni et Hermann Scherchen. Après un séjour à Zurich (pendant lequel il épouse Anna Mahler, la fille du compositeur, dont il divorce en 1925 pour se remarier avec l'actrice Berta Hermann), il débute dans la vie musicale active comme chef d'orchestre et assistant de Paul Bekker à l'Opéra de Kassel (1925-1927) et à l'Opéra de Wiesbaden (1927). Il connaît vite le succès avec le scandale provoqué par son deuxième opéra, Jonny spielt auf ! (créé à Leipzig en 1927), dont l'argument traite des amours entre Noirs et Blancs. Cet ouvrage sera traduit en dix-huit langues. De retour à Vienne, en 1928, Krenek s'adonne à la critique musicale comme correspondant de la Frankfurter Zeitung (1929-1933) et se lie d'amitié avec Berg et Webern. Il fait des tournées de conférences et dirige dans le monde entier. En 1938, lors de l'Anschluss, il quitte l'Autriche pour les États-Unis : il enseigne à Vassar College (Michigan) de 1939 à 1942 et à Hamline University (Saint Paul, Minnesota), où il est nommé à la tête du département musical (1942-1947). Il obtient en 1945 la nationalité américaine. En 1947, il se fixe en C [...]

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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « KRENEK ERNST - (1900-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernst-krenek/