ERCKMANN-CHATRIAN, ÉMILE ERCKMANN (1822-1899) & ALEXANDRE CHATRIAN (1826-1890)

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Un seul auteur ou deux ? Et vraiment alsacien(s) ? Le Lorrain Erckmann et le Lorrain Chatrian s'étaient rencontrés à l'âge de ces amitiés d'étudiants qui sont souvent les plus fécondes ; ils avaient décidé d'écrire des livres. Ils en discutaient le plan ensemble ; Erckmann tenait compte des suggestions de Chatrian ; il écrivait seul, au fond de sa province ; à Paris, Chatrian recevait le nouveau manuscrit, y apportait (parfois) d'infimes retouches, le plaçait chez les éditeurs et le convoyait auprès des journalistes.

Un seul auteur, donc : Erckmann (Émile). Mais triple, ou (si l'on préfère) doué d'un triple don, animé par un merveilleux talent de conteur : Erckmann raconte si bien qu'il faut prendre le temps de le relire pour s'apercevoir qu'il écrit bien... aussi.

Le don de l'Alsace, d'abord. On a trop vite fait de parler de littérature régionaliste : Erckmann, amoureux de l'Alsace comme seul peut l'être (sans doute !) un frontalier, ne se contente pas d'en énumérer jovialement les mille et une ressources ; il en aime jusqu'aux contradictions (voir les relations entre juifs et chrétiens dans L'Ami Fritz, 1864) ; il sait rendre l'exceptionnelle qualité de ses dynamismes truculents, de son alliance savoureuse de naïveté et de sagesse. Plus de cent ans après, les amoureux de l'Alsace d'aujourd'hui peuvent encore le relire comme un rhapsode bien plus que comme un chroniqueur.

Mais, franchie la porte des Vosges, et qu'on soit lorrain ou parisien, on débouche (bon gré, mal gré !) dans cette profonde forêt des enchantements germaniques où le cor merveilleux de l'enfant émet des sonorités qu'on ne perçoit pas de même en pays latinisé. La chance d'Erckmann est d'avoir vécu en cette fin du romantisme où un antagonisme franco-allemand paraissait aussi impensable qu'il est (de fait) fratricide (et la guerre de 1870 lui portera un coup dont son talent ne se relèvera pas). Ses sujets les plus alsaciens, il a la coquetterie, écrivant en français pour être édité à Paris, de les situer fictivement [...]

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Jean MASSIN, « ERCKMANN-CHATRIAN, ÉMILE ERCKMANN (1822-1899) - & ALEXANDRE CHATRIAN (1826-1890) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/erckmann-chatrian-emile-erckmann-et-alexandre-chatrian/