GUILELS EMIL (1916-1985)

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Emil Guilels

Emil Guilels
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Guilels, Rostropovitch et Kogan

Guilels, Rostropovitch et Kogan
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Lorsque, au début des années1960, les artistes soviétiques commencèrent à se produire de façon moins épisodique en Occident, le monde du piano fut bouleversé par la découverte de deux géants dont on ignorait presque tout auparavant, Sviatoslav Richter et Emil Guilels. Tous deux imposaient une vision nouvelle de l'instrument, une approche étonnamment variée, reposant autant sur le timbre que sur la puissance, avec, chez Guilels, une rigueur et un recul face au texte contrastant avec le romantisme exacerbé de Richter. Les générations encore habituées aux excès des pianistes néo-romantiques n'y virent que froideur. Pourtant, à leur manière, Richter et Guilels révolutionnaient l'interprétation pianistique. Né à Odessa le 19 octobre 1916 dans une famille d'employés où l'on pratiquait la musique, Emil Grigorievitch Guilels travaille le piano à l'institut de musique de sa ville natale avec Yakov Tkatch, un élève de Raoul Pugno, et Berthe Ringold, formée à l'école viennoise. Il entre au conservatoire d'Odessa en 1929 où il étudie avec Bertha Reingbald et il obtient son diplôme en 1935. Il donne ses premiers concerts à Odessa en 1929. Arthur Rubinstein, qui l'entend lors d'une tournée de concerts en U.R.S.S., dit de lui : « S'il vient un jour aux États-Unis, je n'ai plus qu'à faire mes paquets. » En 1931, Guilels remporte le concours réservé aux pianistes ukrainiens et, deux ans plus tard, le concours de piano de Moscou. Il se fixe dans la capitale soviétique en 1935 où il sera pendant trois ans l'élève de Heinrich Neuhaus au conservatoire. Formé dans la tradition des écoles française et viennoise, il est confronté à une troisième approche de son instrument face à l'un des plus prestigieux pédagogues que le piano ait connus (Neuhaus sera aussi le professeur de Richter et de Radu Lupu). Guilels découvre alors la filiation qui le relie, selon ses propres termes, « au paradis de la maîtrise [...]

Emil Guilels

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Le pianiste russe Emil Guilels (1916-1985), en 1967. 

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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Alain PÂRIS, « GUILELS EMIL - (1916-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emil-guilels/