MORANTE ELSA (1915-1985)

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Les enfants peuvent guérir le monde

Après avoir accompli un voyage en Russie puis en Chine, et publié en 1958 un recueil de poésie intitulé Alibi, Elsa Morante, au début des années 1960, se rend au Brésil puis en Inde en compagnie de Moravia et de Pasolini. L'année 1962 est marquée par sa séparation définitive d'avec Moravia et par la mort tragique de Bill Morrow, son ami peintre new-yorkais.

Un an plus tard, Einaudi publie son recueil de nouvelles Le Châle andalou (Lo scialle andaluso, 1963). Ces récits s'inspirent encore et toujours du monde de l'enfance et de l'adolescence, notamment celui qui donne son nom au recueil et celui qui porte le titre du premier livre de l'écrivain (Le Jeu secret). En 1965, Elsa Morante rédige une conférence qui figure avec d'autres écrits dans un volume publié par les éditions Adelphi en 1986 : Pro o contro la bomba atomica (Pour ou contre la bombe atomique).

En 1968, elle publie le recueil de poèmes et chansons Le Monde sauvé par les gamins (Il mondo salvato dai ragazzini), où elle insiste sur les dangers qui menacent l'humanité. Elle revient également sur les idées qui avaient inspiré sa production de fables et poèmes pour les enfants. Le monde est malade, comme le prouvent les soubresauts de l'histoire italienne, du fascisme jusqu'aux désillusions de l'après-guerre qui voit le triomphe d'un nouveau capitalisme capable d'absorber et d'anéantir toute contestation. Les enfants et les adolescents sont les dépositaires uniques d'une confiance dans la vie que les adultes ont définitivement perdue et qu'aucune recette idéologique ne peut leur rendre. Ainsi, le salut de l'homme ne peut venir que de la beauté et de la littérature comme expression de vitalité et de jeunesse.

Dans la suite logique de ces analyses, Elsa Morante va se consacrer à la rédaction d'une vaste fresque romanesque qui lui ouvrira les portes de la renommée mondiale. Publié directement en collection de poche en 1974, La storia devient un grand succès populaire qui se vend rapidement à près d'un million d'exemplaires. En 1985, Luigi Comencini en réalise simultanément un fil [...]

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  • : professeur habilité à diriger des recherches en art moderne et contemporain

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Pour citer l’article

Giovanni JOPPOLO, « MORANTE ELSA - (1915-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elsa-morante/