GOREY EDWARD (1925-2000)

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Écrivain, illustrateur et dessinateur américain à l'humour malicieux et à la sensibilité gothique. Dans le monde très noir qui apparaît sous la plume de Gorey, vont des personnages aux yeux en boutons de bottine, aux visages inexpressifs et au maintien très digne (Edwardien), dont les événements stupides et généralement macabres auxquels ils sont confrontés ne les déparent qu'à peine. Ses poèmes empreints de non-sens rappellent les limericks du dessinateur et peintre britannique Edward Lear (1812-1888), et le ridicule suranné de sa prose pseudo-victorienne fait les délices de ses lecteurs.

Edward St. John Gorey naît le 22 février 1925 à Chicago. Sorti diplômé de Harvard en 1950, il se plonge dans la vie culturelle new-yorkaise. En 1953, il commence à écrire et à illustrer de petits ouvrages. The Doubdtful Guest (L'Invité douteux, 1957, trad. franç., 1994), son premier livre « pour enfants », met en scène une créature aux allures de pingouin évoluant dans un intérieur luxueux. Un article élogieux du critique Edmund Wilson dans le New Yorker attire l'attention sur le travail du jeune auteur, bientôt sollicité pour réaliser d'autres illustrations.

Pendant les années 1960, Gorey affine son style et publie sous divers pseudonymes, généralement anagrammatiques, aux résonances espiègles : Ogdred Weary, Drew Dogyear, Mrs. Regera Dowdy... Passionné d'abécédaires, il en crée un devenu célèbre, The Gashlycrumb Tinies (1962), où il élimine vingt-six enfants : « M comme Maud qui fut emportée par les flots ; N comme Neville qui mourut d'ennui ». Il illustre deux livres d'Edward Lear, dont le très populaire The Dong with a Luminous Nose (1969), mais invente aussi ses propres histoires : The Hapless Child (1961), The Gilded Bat (La Chauve-souris dorée, 1966, trad. franç., 1993), et The Deranged Cousins : or, Whatever (1969).

À partir de 1970, Gorey poursuit l'écriture d'histoires [...]


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« GOREY EDWARD - (1925-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-gorey/