ÉCLATEMENT DE L'U.R.S.S.

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L'Union des républiques socialistes soviétiques, née en décembre 1922 afin d'unir les diverses composantes de l'ancienne Russie tsariste dans une communauté de destin issue de la révolution d'Octobre 1917, disparaît de la scène internationale en décembre 1991, au terme d'un processus de désagrégation qui n'a duré que quelques mois. À l'origine de l'éclatement de l'U.R.S.S. se trouvent les réformes entreprises par Mikhaïl Gorbatchev depuis son accession au pouvoir le 11 mars 1985 : la timide libéralisation d'un système toujours autoritaire et centralisé a suffi à exacerber les tendances centrifuges de la plupart des Républiques, qui voient dans l'émancipation des démocraties populaires un exemple à suivre. Le coup d'État avorté d'août 1991, par lequel les éléments les plus conservateurs du régime tentent de s'opposer au démantèlement programmé de l'Union, accélère le processus, puisque huit Républiques déclarent leur indépendance dans les jours qui suivent. Le 8 décembre, les présidents de Russie, d'Ukraine et de Biélorussie constatent la disparition de l'U.R.S.S. et signent un accord créant une Communauté des États indépendants (C.E.I.), appelée à fédérer les anciennes Républiques soviétiques. Le 25 décembre 1991, Gorbatchev est contraint de quitter la présidence d'une U.R.S.S. qui n'a plus d'existence effective.

Mikhaïl Gorbatchev

Mikhaïl Gorbatchev

photographie

Le président Mikhaïl Gorbatchev, dernier dirigeant de l'U.R.S.S., dont il ne peut empêcher l'éclatement en 1991. Il démissionne le 25 décembre 1991, peu de temps après la création de la Communauté des États indépendants (C.E.I.). 

Crédits : Corbis

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—  Olivier COMPAGNON

Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Olivier COMPAGNON, « ÉCLATEMENT DE L'U.R.S.S. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eclatement-de-l-u-r-s-s/