EAU TERRESTRE (ORIGINE DE L')

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Quel processus a alors hydraté la Terre ?

À la recherche du bon matériel source de l'eau terrestre...

Le ou les corps parents de l'eau terrestre doivent répondre à certaines contraintes : ils doivent être riches en eau, de sorte qu'un apport faible en termes de masse (par rapport à la masse de la Terre) suffise à justifier de l'eau terrestre, et la composition isotopique de leur eau doit être similaire à celle de l'eau de notre planète. Les comètes sont des corps très riches en eau (jusqu'à 80 p. 100) ; cependant leur abondance en deutérium D (ou 2H) est très différente de celle de l'eau terrestre (fig. 2). Certaines chondrites carbonées contiennent jusqu'à 10 p. 100 d'eau et possèdent un rapport D/H compatible avec celui de l'eau terrestre : elles constituent donc un candidat raisonnable à l'origine de l'eau sur Terre. Toutefois, la recherche du corps parent de notre eau n'a pas encore abouti...

Rapport D/H de l'eau de la Terre

Rapport D/H de l'eau de la Terre

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Rapport D/H de l'eau de la Terre, des comètes et des chondrites carbonées (d'après F. Robert, 2001). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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... et de la chronologie de l'apport d'eau : notion de vernis tardif

La Lune est un corps « sec » : elle a donc été formée avant l'arrivée de l'eau sur Terre. Or la Lune s'est individualisée entre 30 et 60 millions d'années (Ma) après la formation du système solaire. De plus, l'âge de la Terre donné par le plomb (Pb) des galènes (minerai de Pb) est plus jeune d'une centaine de millions d'années environ que l'âge réel de la Terre. Le plomb étant un volatil, cet âge jeune prouve l'arrivée tardive de cet élément sur la Terre déjà accrétée. Il est probable que l'ensemble des éléments volatils, dont l'eau et le plomb, aient été apportés au cours du même épisode que le plomb. Il s'agit du vernis tardif que la Terre a acquis de 100 à 150 Ma environ après la formation du système solaire (fig. 3).

Accrétion terrestre et apport de l'eau

Accrétion terrestre et apport de l'eau

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Chronologie de l'accrétion terrestre et de l'apport de l'eau sur la Terre (d'après F. Albarède, 2009). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'eau de la Terre est donc en grande majorité d'origine extraterrestre : elle est arrivée tardivement sur notre planète, au cours d'un événement correspondant à un apport de matériel astéroïdal, appelé vernis tardif. La composition de celui-ci fait l'objet de débats au sein de la communauté scientifique. Cette origine non terrestre de l'eau de n [...]


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Lac du Jökulsárlón : les trois états de l'eau

Lac du Jökulsárlón : les trois états de l'eau
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Enclaves de péridotites dans du basalte

Enclaves de péridotites dans du basalte
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Accrétion de la Terre

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Écrit par :

  • : directeur du laboratoire de géologie de Lyon Terre, planètes, environnement à l'École normale supérieure de Lyon
  • : chercheuse au laboratoire de géologie de Lyon Terre, planètes, environnement, géochimie, agrégée préparatrice à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Francis ALBARÈDE, Marie-Laure PONS, « EAU TERRESTRE (ORIGINE DE L') », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-terrestre-origine-de-l/