EAU (notions de base)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Géopolitique et gestion durable de l'eau

On connaît mal l'état réel des eaux douces de la planète. Il devient cependant évident que certaines de leurs fonctions vitales sont sérieusement atteintes. Très inégalement partagées, elles constituent d'ores et déjà un enjeu géopolitique majeur dans certaines zones comme le Moyen-Orient ou le sud de l'Europe. Plus d'un quart de l'humanité est encore privé d'eau salubre et les techniques d'approvisionnement développées dans les pays tempérés restent inadaptées aux régions arides et à celles de la zone intertropicale.

La croissance urbaine, le développement des grands équipements, l'intensification de l'agriculture continuent de créer des problèmes dont la solution nous est inconnue. Une législation plus stricte reste sans effet si elle s'en remet uniquement, pour la gestion de l'eau, à une technique fondée sur l'antipollution ; en particulier, les méthodes microbiologiques demeurent inefficaces face à une pollution chimique de plus en plus complexe. Des victoires spectaculaires ont certes été remportées. En une trentaine d'années, on est parvenu à réhabiliter les eaux de la Tamise ou celles du Rhin, fleuve pour la restauration duquel près de 100 milliards de francs auront été investis. Mais ces succès restent fragiles : le bétonnage qui anéantit les capacités régulatrices des zones humides, la pollution qui affecte les eaux souterraines, les limites des méthodes actuelles d'épuration (qui ne font bien souvent que reconcentrer les polluants dans des boues de plus en plus encombrantes) sont, à l'évidence, des problèmes durables. Le moyen le plus simple de réduire la pollution est d'en supprimer la source, par conséquent de promouvoir une « comptabilité verte » des systèmes industriels et de favoriser l'émergence d'une agriculture écologique.

Les solutions durables ne peuvent prendre comme référence unique nos activités productives en perpétuelle expansion, car la soif de ces dernières est inextinguible. En revanche, l'étude et l'appréciation des fonctions environnementales et sociales de l'eau nous font comprendre qu'il s'agit de bien plus qu'un simple facteur de production : l'eau est un actif écologique et social, dont la seule référence comme valeur productive ne vaut rien si l'on ne respecte pas et si l'on ne valorise pas d'abord son rôle fondamental dans les équilibres écologiques et sociaux les plus vitaux. C'est donc littéralement à la source qu'il faut comprendre l'eau pour agir avec elle plutôt que contre elle.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 10 pages

Médias de l’article

La Terre, royaume de l'eau

La Terre, royaume de l'eau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

vidéo

Cycle de l'eau

Cycle de l'eau
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

vidéo

La rivière Daintree (Australie)

La rivière Daintree (Australie)
Crédits : Tim Graham/ Getty Images News/ Getty Images

photographie

Consommation d'eau dans le monde

Consommation d'eau dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Les derniers événements

2 juillet 2019 Russie. Naufrage d'un sous-marin.

Les autorités annoncent qu’un incendie à bord d’un « sous-marin d’études scientifiques » basé à Severomorsk, sur la mer de Barents, a provoqué la mort de quatorze marins. Elles indiquent que l’accident est couvert par le secret d’État. En août 2000, le naufrage du sous-marin Koursk avait fait cent dix-huit morts. Les sites d’information indépendants RBK et Novaïa Gazeta affirment sans être démentis que le bâtiment accidenté est le sous-marin nucléaire Locharik spécialisé dans l’exploration en eau profonde et l’intervention sur les câbles de communication sous-marins. […] Lire la suite

20 avril 2018 Maroc. Appel au boycottage de trois produits de base.

Un appel au boycottage du lait Danone, de l’eau Sidi Ali et du carburant distribué par les stations Afriquia apparaît sur les réseaux sociaux, sans être revendiqué. Ces sociétés, leaders dans leur secteur, sont accusées de pratiquer des prix trop élevés. La société Afriquia est la propriété du ministre de l’Agriculture Aziz Akhannouch et Sidi Ali appartient à la présidente de la Confédération générale des entreprises du Maroc Miriem Bensalah-Chaqroun. […] Lire la suite

8-31 juillet 2009 Afrique du Sud. Grèves et mouvements sociaux

Les 22 et 23, des émeutes éclatent dans le township de Thokoza, au sud-est de Johannesburg, où les habitants revendiquent l'accès aux services de base tels que le logement, l'eau courante et l'électricité. La manifestation est dispersée par la police qui fait usage de balles en caoutchouc et de gaz lacrymogènes. La situation est également explosive dans les provinces orientales du KwaZulu Natal et de Mpumalanga et dans celle du Cap-Ouest. […] Lire la suite

2 septembre 2007 France. Accord sur la fusion entre Suez et G.D.F.

L'opération doit s'effectuer sur la base d'une quasi-parité entre les actions de Suez et de G.D.F., dont les valorisations boursières respectives sont de 54 et 36 milliards d'euros. Elle s'accompagne de la filialisation des activités du pôle Environnement de Suez (traitement de l'eau et des déchets), dont l'introduction en Bourse doit permettre de dédommager les actionnaires de ce dernier à la faveur d'une opération d'apport-distribution de 65 p. […] Lire la suite

1er-30 novembre 2001 Afghanistan – États-Unis. Poursuite de l'offensive militaire en Afghanistan et victoire de l'Alliance du Nord

] risquent d'apporter de l'eau au moulin du terrorisme [...] en particulier au Moyen-Orient ». Le 9, les troupes de l'Alliance du Nord, l'opposition armée au régime de Kaboul, conduites notamment par le chef de guerre ouzbek Abdul Rachid Dostom, s'emparent sans résistance de Mazar-i-Sharif, la grande ville du nord du pays abandonnée par les talibans. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Paul DELÉAGE, « EAU (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-notions-de-base/