OSTERBROCK DONALD EDWARD (1924-2007)

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le 13 juillet 1924 à Cincinnati (Ohio) et mort le 11 janvier 2007 à Santa Cruz (Californie), l'astrophysicien américain Donald Edward Osterbrock était encore étudiant lorsqu'il découvrit en 1951, avec William W. Morgan et Stewart Sharpless, la structure spirale de la Voie lactée. Il s'intéressera par la suite à la physique des gaz ionisés, aux étoiles naines rouges, aux nébuleuses planétaires, aux galaxies de Seyfert, aux galaxies à noyau actif et aux quasars. De 1973 à sa retraite, en 1992, il travaille à l'université de Californie à Santa Cruz, dont dépend l'observatoire Lick, qu'il dirige de 1973 à 1981. Donald Osterbrock est l'auteur d'un ouvrage de référence, Astrophysics of Gaseous Nebulae (1974, révisé sous le titre Astrophysics of Gaseous Nebulae and Active Galactic Nuclei en 1989, 2e éd. 2006). Il s'est également intéressé à l'histoire de l'astronomie, publiant notamment des ouvrages sur des astronomes et observatoires des xixe et xxe siècles (James E. Keeler, George W. Ritchey, George Ellery Hale, Walter Baade, Lick Observatory, Yerkes Observatory...). Il est président de l'American Astronomical Society de 1988 à 1990. Il a reçu de multiples récompenses, dont la médaille d'or de la Royal Astronomical Society de Londres (1997).

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« OSTERBROCK DONALD EDWARD - (1924-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/donald-edward-osterbrock/