DESCRIPTIONS DE TABLEAUX (F. Schlegel)

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En 1802, l'écrivain et critique allemand Friedrich von Schlegel (1772-1829) arrive à Paris, où il restera jusqu'en 1804. Il commence à y publier ses Descriptions de tableaux, dans la revue Europa qu'il anime. (Ces cinq essais sont parus en 2003, dans une édition établie, présentée et traduite par Bénédicte Savoy, coll. Beaux-Arts Histoire, éd. École nationale supérieure des beaux-arts, Paris.) Au même moment, il se lie d'amitié avec les frères Boisserée, dont l'extraordinaire collection de peintures de Primitifs septentrionaux devait être à l'origine du retour aux maîtres anciens accompli par la génération romantique. Quelques années plus tôt, Friedrich von Schlegel s'était intéressé à la littérature antique, publiant en 1797 De l'étude de la poésie grecque. Avec son frère August Wilhelm, il avait créé à Berlin, en 1798, la revue Athenaeum, qui allait devenir un des organes majeurs du premier romantisme allemand : Novalis et Friedrich Schleiermacher devaient également contribuer à la formation de la théorie littéraire que portait cette entreprise éditoriale aussi inspirée qu'éphémère.

Rédigées de 1803 à 1805, après la disparition d'Athenaeum et la dislocation du cercle romantique qui s'était formé autour des frères Schlegel, les Descriptions de tableaux ne peuvent être dissociées de l'exceptionnelle réunion de chefs-d'œuvre alors abritée par le musée Napoléon. Depuis l'ouverture du musée des Arts dans le palais du Louvre, en 1793, depuis les campagnes de confiscation ordonnées par la Convention, par le Directoire, sous le Consulat, puis sous l'Empire, Paris était devenu, par la force, la capitale des arts. Pris en Italie, en Belgique ou en Allemagne, antiques et peintures annexés par les Français faisaient du Louvre le sanctuaire du « patrimoine universel » – provisoirement, car l'essentiel des pièces confisquées devait être restitué en 1815. O [...]


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Écrit par :

  • : ancien pensionnaire à l'Institut national d'histoire de l'art, chargé de cours à l'École du Louvre

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Pour citer l’article

François-René MARTIN, « DESCRIPTIONS DE TABLEAUX (F. Schlegel) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/descriptions-de-tableaux/