WILDENSTEIN DANIEL (1917-2001)

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« J'ai été „élevé“ marchand de tableaux par mon grand-père et par mon père dans les règles d'un métier tel qu'il existait depuis cent ans », note Daniel Wildenstein dans Marchands d'art, l'ouvrage qu'il a consacré à sa famille en 1999. De fait, héritier d'une entreprise fondée à Paris par Nathan Wildenstein au lendemain de la guerre de 1870, dans le contexte de l'émergence de l'impressionnisme, développée par son fils Georges jusqu'à sa mort en 1963, Daniel Wildenstein n'a jamais eu à faire de choix de carrière. Celle-ci lui était imposée par une tradition familiale qu'il a parfaitement assumée, en donnant au nom de Wildenstein un éclat international. De Paris à New York et à Tōkyō, en passant par Londres et Buenos Aires, le réseau de galeries, que Daniel Wildenstein dirigea au faîte de sa carrière, sanctionnait la réussite d'un marchand qui était aussi un historien d'art reconnu.

Né le 11 septembre 1917 à Verrières-le-Buisson, dans une famille juive d'origine ashkénaze, Daniel Wildenstein est mort à Paris le 23 octobre 2001. Après des études de lettres et un passage par l'École du Louvre, il entre très tôt dans la vie active. À la veille de la Seconde Guerre mondiale, il assiste son père, puis partage avec lui des fonctions directoriales à la tête des différentes galeries familiales. Là il fait l'apprentissage du métier en organisant notamment des expositions qui vont lui permettre d'approfondir ses dispositions pour le marché de l'art et de s'affirmer comme historien d'art.

Son intérêt pour les impressionnistes le conduit, en 1952, à organiser l'une des premières expositions consacrées après la guerre, à Monet, réhabilitant sur le peintre un regard critique qui n'était plus guère de mode. La publication qu'il conduira des cinq tomes de la biographie et du catalogue raisonné de l'artiste vaudra à Daniel Wildenstein de passer à juste titre pour en être l'expert international.

Au sein des différentes galeries du groupe, il n'aura de cesse de remettre en valeur certains noms d'artistes, comme ceux de Caillebotte ou de Mar [...]

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Philippe PIGUET, « WILDENSTEIN DANIEL - (1917-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/daniel-wildenstein/