COURONNE IMPÉRIALE & ROYALE

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Clovis reçut, ou prit de lui-même, une couronne lors de la cérémonie de réception du diplôme et des insignes de consul honoraire envoyés par l'empereur Anastase (Tours, 508). Des rois d'Austrasie portent sur leurs monnaies d'or frappées à l'image de celles du basileus un casque de cérémonie byzantin et d'autres Mérovingiens ont dû porter une sorte de diadème plus ou moins gemmé. La couronne ne fait son apparition continue qu'avec Charlemagne qui en reçut une des mains de Léon III quand il fut acclamé empereur des Romains (800) ; cet empereur en donne une à son fils Louis le Pieux quand il l'associe au pouvoir (813). Ce dernier reçoit ensuite la couronne « de Constantin » des mains d'Étienne IV à Reims après son onction impériale (816). Tous les sacres impériaux et royaux en Francie de l'Ouest, ou France, comporteront depuis lors un couronnement ; cette cérémonie complexe eut encore lieu pour Charles X (1825). La possession des insignes du pouvoir semble avoir eu de l'importance sous les Carolingiens (le roi mourant envoie à son fils la couronne, le sceptre, l'épée « de saint Pierre » et les vêtements). Mais il n'en reste pas moins que la France n'a pas eu comme principe constitutionnel le couronnement avec un objet déterminé ; la cérémonie du sacre et du couronnement n'était déjà plus constitutive au xiiie siècle : c'est la loi successorale qui fait le roi et non la possession d'un insigne. Les Capétiens directs s'attachèrent cependant aux couronnes, conservées dans le trésor de Saint-Denis, l'abbé devant apporter insignes et costume à Reims. On peut signaler la couronne reliquaire de la sainte épine dite couronne « du Seigneur » puis « de Saint Louis » (envoyée à la fonte en 1794) et celle « de Charlemagne », faite par [...]


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Hervé PINOTEAU, « COURONNE IMPÉRIALE & ROYALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/couronne-imperiale-et-royale/