COQ ET POULE

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Gallinacés élevés dans les basses-cours ou en batterie pour leur chair et leurs œufs, pour les combats de coqs pratiqués dans de nombreux pays ou comme oiseaux d'ornement. Classe : Oiseaux ; ordre : Galliformes (ou Gallinacés) ; famille : Phasianidés.

Oiseaux terrestres apparentés aux faisans, les poules et les coqs se rencontrent à l'état domestique dans tous les pays. Les premières traces de domestication remontent à 5 000 ans avant J.- C. en Inde, en Chine et en Iran. L'arrivée des volailles en Europe, liée aux invasions ou aux exodes humains, date d'environ 600 ans avant J.-C. En France, le coq apparaît sur les blasons dès le Moyen Âge et, symbole de fierté, il devient l'emblème national à la Révolution française.

Le coq de Bankiva (Gallus gallus) est l'espèce sauvage à l'origine de toutes les races domestiques. On le rencontre encore à l'état sauvage en Inde et en Asie du Sud-Est. De la taille d'une grosse poule naine (il pèse entre 900 g et 1,5 kg), il possède un plumage très coloré, une queue presque horizontale, des ergots bien développés appelés éperons, des ailes arrondies, la face et la gorge nues, et – ce qui caractérise les coqs et les poules – des excroissances charnues sur la tête (crête et barbillons). Comme chez les faisans, la poule, femelle du coq, porte un plumage terne et est plus petite. Les coqs de Bankiva vivent dans les zones boisées, à végétation dense, proches des terres cultivées où ils trouvent leur nourriture : vers de terre, insectes, herbes... Ce sont des oiseaux terrestres qui ne volent pratiquement pas. La nuit, ils se perchent néanmoins dans les arbres pour échapper aux prédateurs. Ils vivent en groupes mixtes de plusieurs individus.

Poule et coq

Poule et coq

Photographie

Comme les faisans auxquels ils sont apparentés, les coqs et les poules (Gallus gallus) sont originaires d'Asie. Leur domestication commence il y a 7000 ans en Inde et en Chine. En Europe, leur arrivée remonte à 600 avant J.-C. Au cours des siècles, de nombreuses races sont apparues, issues de... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « COQ ET POULE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/coq-et-poule/