OCCLUSIVE CONSONNE

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Lors de la phonation, lorsque l'air expiratoire sortant des poumons rencontre un obstacle qui l'empêche de s'échapper par la bouche, il y a une occlusion qui se manifeste par un silence. Lorsque cet obstacle se relâche brusquement, l'air qui se trouvait comprimé derrière lui s'échappe avec un bruit d'explosion qui sera différent selon l'endroit où a eu lieu l'occlusion (ce qui permet de distinguer différents sons). On dit qu'il s'agit d'une consonne occlusive (ou interrompue, ou plosive, ou instantanée, car l'explosion est brève et le bruit créé ne peut être prolongé comme dans le cas des fricatives, ou continues). Une consonne occlusive se caractérise donc par un silence pendant le temps où l'obstacle est maintenu (on parle de tenue de la consonne), suivi d'une explosion brève.

L'occlusion la plus antérieure est celle qui est provoquée par la fermeture des deux lèvres (consonne occlusive bilabiale [p] ou [b]) ; la plus postérieure est celle qui est provoquée par l'accolement des deux cordes vocales, c'est-à-dire la fermeture brusque de la glotte (consonne occlusive glottale ou coup de glotte, transcrit ?). Entre ces deux positions extrêmes, il y a une infinité de possibilités : une partie de la langue (pointe, dos ou base) vient s'articuler, c'est-à-dire s'appliquer contre une zone de la paroi supérieure du chenal buccal : dents, alvéoles, palais, voile, luette. Si l'air expiratoire, au passage, a mis en vibration les cordes vocales, il s'agit d'une consonne occlusive sonore, ou voisée ([b], [d], [g]) ; si l'air n'est pas en vibration, il s'agit d'une consonne occlusive sourde, ou non voisée ([p], [t], [k]). Lorsque l'explosion est suivie d'un souffle, on dit à tort que la consonne est aspirée (on devrait dire soufflée) ; on le transcrit [pk], [tk], [kk]. Une consonne occlusive se caractérise donc par son mode (sourde-sonore, aspirée-non aspirée) et son lieu d'articulation (bilabiale, apico-dentale, etc.). Phonologiquement, ces traits sont pertinents ou non selon les langues.

Il faut noter que les consonnes nasales sont des occlusives orales : il y a occlusion au niveau du chenal buccal, et l'air s'échappe par le nez, le voile du palais étant abaissé ; il y a par conséquent des occlusives orales non nasales ([b], [d], [g]) et des occlusives orales nasales ([m], [n]) qui peuvent être en opposition dans les langues (français, anglais, etc.). Par une simplification, abusive peut-être mais courante et commode, on dit simplement consonne occlusive et consonne nasale.

—  Georges BOULAKIA

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Pour citer l’article

Georges BOULAKIA, « OCCLUSIVE CONSONNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/consonne-occlusive/