COMPRESSION SYNDROME DE ou SYNDROME D'ÉCRASEMENT

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Syndrome d'écrasement ou de compression, syndrome des ensevelis sont autant de termes pour définir une entité clinique bien connue, qui est la résultante d'une nécrose musculaire ischémique par compression prolongée et étendue conduisant à la constitution d'un état de choc grave et à l'apparition secondaire d'une néphropathie avec insuffisance rénale aiguë.

Le syndrome des ensevelis ainsi défini a été décrit la première fois complètement par Bywaters lors des bombardements de Londres en 1941 au cours de la Seconde Guerre mondiale. C'est aussi une pathologie de temps de paix puisque Von Colmes, en décembre 1908, lors du tremblement de terre de Messine, en avait soupçonné l'existence. C'est donc une atteinte ubiquitaire qui peut s'observer aussi bien dans les catastrophes naturelles (séismes, avalanches, glissements de terrain avec effondrements des constructions) que lors d'accidents technologiques (explosions d'immeubles, effondrements miniers, accidents du trafic routier ou ferroviaire) où les victimes sont coincées . Le dénominateur commun réside dans le fait que les victimes sont ensevelies sous des décombres et des matériaux divers, immobilisées et comprimées sans que la mort s'ensuive immédiatement ; c'est donc avant tout une pathologie de rescapé et le plus souvent une atteinte collective.

Classiquement, le syndrome de compression évolue en trois phases :

La première est celle de l'agression initiale. Par le passé, il n'y avait que peu de données cliniques sur cette période, les médecins, en milieu hospitalier, ne pouvant observer que les victimes qui arrivent vivantes. On sait actuellement que lors d'un effondrement d'immeuble, par exemple, les secours médicalisés auront à faire face à trois sortes de victimes : les sujets emmurés, intacts mais prisonniers ; les sujets écrasés et dont les lésions sont rarement compatibles avec une survie prolongée ; et les sujets ensevelis po [...]

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Écrit par :

  • : médecin-colonel, anesthésiste-réanimateur, chargé de l'enseignement de la médecine d'urgence et de la médecine de catastrophe au service de santé des armées

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Pour citer l’article

René NOTO, « COMPRESSION SYNDROME DE ou SYNDROME D'ÉCRASEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/compression-syndrome-d-ecrasement/