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CLAVECIN, en bref

Clavecin Ruckers

Clavecin Ruckers

Le clavecin a une forme proche de celle du piano à queue. Ses cordes métalliques sont tendues sur une caisse de résonance qui est close. Lorsque l'instrumentiste appuie sur une touche, une languette appelée plectre est soulevée par un ingénieux mécanisme et va pincer la corde. C'est pourquoi le clavecin appartient à la famille des cordes pincées.

Les clavecins actuels comportent deux claviers. À chaque touche correspond une série de cordes qui constituent les registres, ou jeux. On peut utiliser l'un ou l'autre des claviers ou encore, en actionnant des tirettes manuelles, coupler les différents registres. Dans sa forme la plus élaborée, le clavecin mesure 2,30 mètres de longueur et 90 centimètres de largeur.

Histoire

Proche de l'épinette et du virginal, le clavecin, apparu au xive siècle, s'en distingue par ses dimensions plus grandes. Au xvie siècle, un deuxième clavier – et parfois un troisième – s'adjoint au premier et permet d'accéder à différents jeux.

À la fin du xvie siècle et au début du xviie siècle, le clavecin touche à la perfection sonore grâce à une dynastie de facteurs, les Ruckers, établie à Anvers. Avec deux claviers, cinq octaves et une mécanique exemplaire, les instruments atteignent leur plénitude, mais, progressivement, leurs possibilités ne conviendront plus à l'esthétique musicale du xviiie siècle, qui va lui préférer les nuances d'une autre famille d'instruments, celles des cordes frappées, avec le pianoforte puis le piano.

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Écrit par

  • : musicologue, analyste, chef de chœur diplômée du Conservatoire national supérieur de musique de Paris, chargée de cours à Columbia University, New York (États-Unis)

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Clavecin Ruckers

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Clavecin

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