SOAMES CHRISTOPHER (1920-1987)

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Issu de la gentry, ayant fait ses études à Eton avant d'entrer à l'école militaire de Sandhurst, brillant officier de la Seconde Guerre mondiale, propriétaire foncier dans le Kent, Christopher Soames était un parfait représentant de l'establishment britannique et avait toutes les chances, s'il le souhaitait, d'être accueilli avec faveur dans le Parti conservateur. Son mariage en 1947 avec Mary, fille de Winston Churchill, alors leader de l'opposition, hâte son entrée en politique. À un moment où son parti favorise une relève dont la défaite électorale de 1945 a rendu évidente la nécessité, l'appui de son beau-père lui vaut de gagner quelque temps : Churchill fait de lui, après son entrée aux Communes en 1950, son secrétaire privé et lui permet ainsi de bénéficier d'une expérience exceptionnelle. Comme bien d'autres « brillants amateurs », c'est sur le tas que Soames fait son éducation d'homme politique et d'homme d'État.

Ce n'est qu'en 1955, dans le gouvernement d'Anthony Eden, qu'il accède à ses premières et alors modestes fonctions gouvernementales, comme sous-secrétaire à l'Air ; c'est Harold MacMillan, en janvier 1958, qui l'appelle au ministère de la Guerre, toujours au rang limité de « ministre hors du cabinet » ; en juillet 1960, il devient enfin membre à part entière du cabinet, chargé de l'Agriculture, et sa nomination à ce poste, au moment d'un grand bouleversement des structures gouvernementales, signifie qu'il fait partie des « Européens » dont MacMillan entend s'entourer pour préparer la candidature britannique au Marché commun. Ses qualités lui valent ensuite, entre 1964 et 1966, de passer aux Affaires étrangères, mais dans le « cabinet fantôme » de conservateurs revenus dans l'opposition. Battu aux élections de 1966, il ne reviendra au pouvoir que sous Margaret Thatcher, en 1979 : élevé à la pairie à vie l'année précédente, c'est comme lord-président du Conseil (privé) et chef de la majorité à la Chambre [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Roland MARX, « SOAMES CHRISTOPHER - (1920-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christopher-soames/