ACHEBE CHINUA (1930-2013)

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Né à Ogidi, au Nigeria, Achebe a étudié à Ibadan et à Londres avant de travailler, dès 1954, à la radio nigériane comme producteur puis directeur régional. Directeur des éditions Citadel Books à Enugu, il a fondé et dirigé de 1962 à 1972 la célèbre collection Écrivains africains aux éditions Heinemann et dirige, depuis 1962, la revue littéraire Okike. Fort actif pendant la guerre civile, il s'est rendu aux États-Unis en 1969 pour susciter des appuis pour le Biafra, tout en poursuivant une carrière universitaire commencée à Nsukka (Nigeria) en 1967, et qui se poursuivra jusqu'en 1985.

Achebe s'est très tôt signalé comme l'un des plus grands romanciers africains avec Things Fall Apart (1958 ; Le monde s'effondre, 1966). C'est la tragique histoire d'Okwonkwo, chef tribal biafrais qui, en dépit d'un code de conduite plus souple que les préceptes des missionnaires britanniques, ne sait pas leur résister et s'adapte aux valeurs qu'ils introduisent dans la société traditionnelle. No Longer at Ease (1960 ; Le Malaise, 1978) reprend le même thème : pendant les années 1950, Obi ne parvient pas à concilier son éducation morale traditionnelle et les leçons apprises en Europe et il sombrera dans la corruption. Arrow of God (1964 ; La Flèche de Dieu, 1978) traite sur un mode plus tragique le dilemme du grand-prêtre Ezeulu face aux désordres engendrés par l'administration coloniale du capitaine Winterbottom. Plus contemporain, le quatrième roman s'attache à peindre les effets de la corruption en termes moins heurtés : le jeune réformateur de A Man of the People (1966 ; Le Démagogue, 1977) s'avère bientôt aussi inefficace, sinon aussi corrompu, que son aîné dans la carrière politique lorsqu'il s'agit de parler au nom d'une population sans cesse bafouée par ses représentants. Enfin, Achebe publie en 1987 Anthils of the Savanah (Les Termitières de la savane).

Achebe excelle dans le genre de la nouvelle. Il en a publié trois recueils, The Sacrificial Egg and Other Stories (1962 ; « L'Œuf du sacrifice et autres nouvelles »), Girls at War (1972 ; Femmes en guerre, 1981) et African Short Stories (1984). Ses poèmes sont réunis dans Christmas in Biafra (1973 ; « Noël au Biafra »). Ses essais littéraires, critiques ou politiques ont été publiés en 1974 sous le titre Morning Yet on Creation Day (« Au matin du jour de la Création »).

—  Michel FABRE

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Pour citer l’article

Michel FABRE, « ACHEBE CHINUA - (1930-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chinua-achebe/