CAGNIARD DE LA TOUR CHARLES baron (1777-1859)

Physicien et ingénieur français, élève de l'École polytechnique, Cagniard de La Tour est l'auteur de nombreuses inventions. En 1819, il invente la sirène qui porte son nom. Cette sirène est actionnée à l'air comprimé dont le débit réglable permet de faire varier la vitesse de rotation d'un disque métallique, et donc la hauteur du son émis. On dispose ainsi d'une source sonore de fréquence variable et connue.

En 1822, Cagniard commence des études sur les liquides et dégage la notion de température critique (température au-dessus de laquelle on ne peut plus liquéfier un gaz en augmentant la pression). Il détermine la valeur de cette température pour plusieurs liquides, dont l'eau.

Se tournant vers la biologie, il montre, en 1838, que les fermentations sont dues à l'action de micro-organismes.

Il est élu membre de l'Académie des sciences en 1851.

—  Pierre MOYEN

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Pierre MOYEN, « CAGNIARD DE LA TOUR CHARLES baron (1777-1859) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-cagniard-de-la-tour/