CERVEAU ET NOMBRES

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Approche neurofonctionnelle intégrée

Depuis les années 1980, le développement de modèles cognitifs des représentations et processus mentaux sous-tendant le traitement des nombres et le calcul et la convergence de données lésionnelles plus précises et de données issues des techniques d'imagerie cérébrale fonctionnelle ont permis d'identifier les aires impliquées dans les traitements numériques et de spécifier leur rôle.

Le traitement de la signification quantitative des nombres, quelle que soit la notation symbolique utilisée (par ex., numéraux arabes ou verbaux) et que ce traitement soit explicite ou implicite, repose sur les aires situées autour du sillon intrapariétal (S.I.P.) gauche et droit, et principalement le segment horizontal de ce sillon. Dans des tâches de comparaison de nombres, l'amplitude de l'activation y est corrélée à la difficulté de la comparaison à réaliser, et des lésions permanentes de ces aires chez des patients cérébro-lésés ou des lésions temporaires induites par stimulation électrique chez des individus sains altèrent ou ralentissent le traitement de la signification numérique. Le traitement de magnitudes non numériques (longueur, taille, intensité, durée, etc.) repose aussi sur ces aires. Le traitement de la numérosité (par ex., collection de points) recrute principalement des aires du S.I.P. droit et des aires frontales droites, correspondant peut-être à un système d'accumulation sous-tendant la construction du nombre.

La résolution de problèmes arithmétiques simples (tables d'addition, soustraction et multiplication) repose sur les mêmes aires du S.I.P., et des lésions permanentes ou temporaires de celles-ci produisent des déficits arithmétiques plus ou moins sévères. Conjointement, des activations sont observées dans les aires prémotrices du cortex frontal correspondant au réseau sous-tendant le contrôle des mouvements des doigts, ce qui pourrait constituer une trace de procédures de résolution s'appuyant sur le comptage sur les doigts. La résolution de problèmes arithmétiques simples s'accompagne en outre parfois d'activations dans le g [...]


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Écrit par :

  • : professeur, université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Mauro PESENTI, « CERVEAU ET NOMBRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cerveau-et-nombres/