CRABBE BUSTER (1908-1983)

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En remportant le 400 mètres nage libre aux jeux Olympiques de 1932, l'Américain « Buster » Crabbe fut le seul à briser l'hégémonie japonaise dans les compétitions masculines de natation durant ces Jeux de Los Angeles (les Japonais remportèrent les cinq autres épreuves). Par la suite, il fit une longue carrière cinématographique.

Né le 7 février 1908 à Oakland (Californie), Clarence Lindon Crabbe grandit à Hawaii. Il étudie à l'université de Californie du Sud, où il intègre l'équipe de natation. Il réussit quelques jolies performances dans les épreuves de demi-fond, ce qui lui vaut d'être sélectionné dans l'équipe des États-Unis pour participer aux jeux Olympiques d'Amsterdam en 1928. Aux Pays-Bas, il obtient la médaille de bronze dans le 1 500 mètres remporté par le Suédois Arne Borg, puis se classe quatrième du 400 mètres. Il progresse et, en 1931, il est considéré comme le meilleur nageur américain. En 1932, aux jeux Olympiques de Los Angeles, les compétitions de natation masculines sont largement dominées par les Japonais, soumis à des méthodes d'entraînement très rigoureuses, qui multiplient les exploits. Dans le 400 mètres nage libre, bien que le Français Jean Taris détienne le record du monde (4 min 47 s), chacun pense que les Nippons, qui se sont tous les trois qualifiés pour la finale (Takashi Yokoyama réalisant le meilleur temps), vont encore s'imposer. Mais le déroulement de la course déconcerte les Japonais : Jean Taris part très vite et ne faiblit pas, seul « Buster » Crabbe tentant de suivre son rythme ; à 50 mètres du but, dans le dernier virage, Crabbe rejoint Taris, mais le Français résiste ; l'enlevage est haletant et « Buster » Crabbe devance Jean Taris d'une main (4 min 48,4 s, contre 4 min 48,5 s), alors que les Japonais, qui ont produit leur effort trop tard, sont battus, Tsutomu Oyokota devant se contenter de la médaille de bronze, assez loin des deux protagonistes (4 min [...]


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« CRABBE BUSTER - (1908-1983) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/buster-crabbe/