BORG ARNE (1901-1987)

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Le nageur suédois Arne Borg fut l'un des plus brillants représentants de sa discipline dans les années 1920. De 1921 à 1929, il établit ainsi trente-deux records du monde. Il remporta par ailleurs deux médailles d'argent et une de bronze aux jeux Olympiques de Paris en 1924, puis une médaille d'or et une de bronze aux Jeux d'Amsterdam en 1928.

Né le 18 août 1901 à Stockholm, Arne Borg bat son premier record du monde le 18 août 1921 : il nage le 1 000 mètres en 14 min 18,8 s. Aux jeux Olympiques de Paris, en 1924, il est un des rares nageurs européens capables de rivaliser avec les Américains et les Australiens. Le 15 juillet, il est médaillé d'argent sur 1 500 mètres (20 min 41,4 s), derrière l'Australien Andrew Charlton, qui bat le record du monde (20 min 6,6 s). Le 18, sur 400 mètres, il est de nouveau médaillé d'argent : en 5 min 5,6 s, il devance cette fois Charlton (5 min 6,6 s), mais il ne peut pas résister à l'Américain Johnny Weissmuller (5 min 4,2 s, record olympique). Arne Borg fait également partie de l'équipe suédoise médaillée de bronze à l'issue du relais 4 fois 200 mètres nage libre.

Borg continue de progresser. Le 11 septembre 1925, à Stockholm (bassin de 25 yards), il nage 500 mètres en 6 min 8,4 s, battant au passage, à partir des 300 yards, tous les records du monde, dont celui du 400 mètres (4 min 50,3 s). En août 1926, les premiers Championnats d'Europe de natation sont organisés à Budapest : le Suédois s'impose sur 400 et 1 500 mètres. Arne Borg se présente en pleine forme aux jeux Olympiques d'Amsterdam, en 1928. Le 6 août, sur 1 500 mètres, il prend sa revanche sur l'Australien Andrew Charlton : il s'impose en 19 min 51,8 s (record olympique) et Charlton (20 min 2,6 s) doit se contenter de la médaille d'argent. Le 9 août, le Suédois retrouve son rival à l'occasion du 400 mètres ; mais les deux nageurs, concentrés sur leur duel, ignorent la menace que représente l'Argentin Alberto Zorilla, qui nage dans un [...]

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« BORG ARNE - (1901-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arne-borg/