BHĀGAVATA PURĀṆA

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Ouvrage qui compte parmi les plus illustres des textes sacrés hindous de langue sanskrite, connus sous le nom de Purānas. C'est le livre sacré des Bhāgavatas, dévots de Vishnu, qui est vénéré sous le nom de Bhagavant, le « Gracieux Seigneur ». Le Bhāgavata Purāṇa (« Histoires anciennes du Seigneur »), peut-être le plus récent des Purānas, est vraisemblablement postérieur au xe siècle ; on situe généralement son origine quelque part en pays tamoul, dans le sud de l'Inde ; sa conception de la bhakti est proche de la ferveur religieuse exprimée par les Alvars, auteurs de poèmes de dévotion à Vishnu, dans le sud de l'Inde.

Le Bhāgavata Purāṇa se compose de quelque 18 000 strophes réparties en douze livres. Mais l'immense popularité dont il jouit parmi les vishnouites dans toutes les régions de l'Inde est due essentiellement au dixième livre, qui relate la première enfance de Krishna et les années qu'il passa avec les vachers de Vrindāvana, le parc aux bestiaux des environs de Mathurā. Les attentats commis contre la vie de Krishna par son oncle pervers Kamsa, les tours que celui-là joua à sa mère nourricière Yashodā lorsqu'il était enfant, son amour pour les gopīs (les épouses et les filles des vachers) et la passion qu'elles éprouvèrent pour lui sont décrits dans un style gracieux et plein de charme que même la profonde signification religieuse qu'il recouvre parfois n'altère en aucune façon. Les traductions du Bhāgavata Purāṇa et les œuvres qui s'en sont inspirées ont enrichi dans d'énormes proportions la littérature des langues vernaculaires. Les scènes qui y sont décrites ont été sculptées dans la pierre des murs des temples de l'Inde et peintes dans d'innombrables et admirables miniatures d'artistes rajasthanis et paharis des xviie et xviiie siècles.

—  Universalis

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Pour citer l’article

« BHĀGAVATA PURĀṆA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bhagavata-purana/