JOLAS BETSY (1926- )

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Dotée d'une forte personnalité, Betsy Jolas (née à Paris le 5 août 1926) n'apprécie guère les chemins tout préparés ; elle suit sa voie de manière très personnelle, le plus souvent hors cadre. Curieusement, c'est aux États-Unis, où elle passe ses années de scolarité, que cette musicienne française découvre (au sein de la chorale dont elle fait partie) les musiques qui vont la déterminer en profondeur, et celles-ci sont bien attachées à l'histoire culturelle de l'Europe puisqu'il s'agit de Josquin Des Prés, de Roland de Lassus et des musiciens de leur époque. Rentrée en France en 1946, après avoir fait aux États-Unis ses premières études musicales (harmonie, contrepoint, orgue et piano) et avoir obtenu un titre de bachelor of arts in music, c'est au Conservatoire de Paris où elle travaille ensuite (avec Milhaud et Messiaen) qu'elle approche de plus près la musique contemporaine. De Messiaen, Betsy Jolas dit « qu'il lui a appris à écouter toute musique d'une oreille nouvelle ».

À l'heure où toute la jeune génération est fascinée par la découverte du dodécaphonisme, et prêche ce système d'écriture comme le seul possible, Betsy Jolas reste personnellement réticente : « C'était pour moi comme un purgatoire : je me demandais s'il était tout à fait nécessaire d'y faire son temps. » Non pas que les conceptions musicales de Betsy Jolas soient tournées vers le passé ; bien au contraire, elle participe joyeusement et très profondément à son époque et, du fait de sa double formation américano-européenne, elle se trouve aussi proche de la jeune musique américaine que de celle de l'Europe ; mais, par la force de ses premières découvertes musicales, elle est définitivement orientée vers un style d'écriture polyphonique. Sensibilisée dès le départ par la magie sonore, rien n'est plus essentiel pour elle que de parvenir à fixer son rêve poétique personnel. En conséquence, peu lui importent les arguties d'école ou les dépendances trop limitatives ; partant de la [...]


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Brigitte MASSIN, « JOLAS BETSY (1926- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/betsy-jolas/