BERND ET HILLA BECHER (exposition)

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Conçue à l'origine par Armin Zweite, directeur du musée K20K21 de Düsseldorf, avec l'aide, à Paris, de Quentin Bajac, conservateur au Musée national d'art moderne, l'exposition itinérante consacrée à Bernd et Hilla Becher, en faisant étape au Centre Georges-Pompidou du 20 octobre 2004 au 3 janvier 2005, donnait pour la première fois aux Français l'occasion de découvrir un ensemble significatif de l'œuvre photographique des artistes allemands. L'exposition ne prétendait pourtant pas à l'exhaustivité (elle ne comprenait pas, par exemple, les vues de maisons, en particulier à colombages).

Un modeste catalogue publié par le Centre Georges-Pompidou reproduit une large part des œuvres exposées. Si la qualité médiocre des images risque de conforter le préjugé d'une œuvre austère, systématique et monotone – on se persuadera du contraire en contemplant les splendides originaux, ou bien en regardant les livres consacrés par l'éditeur allemand Schirmer-Mosel à des séries spécifiques, qui leur rendent justice –, ce catalogue, outre sa fonction d'aide-mémoire, a cependant le mérite de contenir un texte très éclairant, dû précisément à Armin Zweite. On y trouve une ample analyse des sources de l'œuvre et de ses caractéristiques, et il faut tout juste regretter que l'influence considérable qu'a exercée le couple sur toute une génération d'artistes allemands, parvenus aujourd'hui à maturité (les Gursky, Höfer, Hütte, Sasse, Struth…), soit à peine esquissée.

Depuis la fin des années 1950, Bernd et Hilla Becher (nés respectivement en 1931 et 1934, lui dans la Ruhr, elle dans l'ex-RDA) photographient des bâtiments industriels – ce que Wend Fischer (qui fut le directeur de la Neue Sammlung de Munich) a justement appelé des « structures-outils » (hauts-fourneaux, chevalements, gazomètres, châteaux d'eau, silos à charbon ou à céréales, usines de traitement, etc.), mais aussi des paysages industriels, des maisons, anciennes et plus récentes, avec ou sans colombages. Chaq [...]


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Jean-Marc HUITOREL, « BERND ET HILLA BECHER (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bernd-et-hilla-becher/