COUTAZ BERNARD (1922-2010)

Fondateur et président-directeur général du label discographique Harmonia Mundi, Bernard Coutaz naît le 30 décembre 1922, à Saint-Auban-sur-l'Ouvèze (Drôme). Éduqué chez les salésiens, il se destine un temps à la vie religieuse, puis entame une carrière de journaliste à Témoignage chrétien. Il écrit des romans et essais engagés, dans la mouvance de la gauche catholique : Les Dents agacées (Témoignage chrétien, 1952), Quand les ventres parlent (ibid., 1953), Civilisations, je vous hais ! (La Table ronde, 1955), La Peur du gendarme (Éditions ouvrières, 1956). En 1958, il fonde à Paris le label Harmonia Mundi, afin « de faire entendre les plus belles orgues de France et d'ailleurs, par la rencontre avec quatre ou cinq organistes » ; douze albums consacrés à des orgues françaises et espagnoles – jouées par Michel Chapuis, René Saorgin, Francis Chapelet... – sont publiés en un an et demi. Au service d'une certaine idée de l'art, à partager mais sans jamais transiger sur la qualité, Bernard Coutaz ouvre le capital de sa société à ses clients. Les artistes sont attirés par ses conceptions, « sans doute parce que, à l'heure du marketing roi, [la firme] écoute leurs désirs, s'appuie sur leurs forces et respecte leurs fragilités » (Emmanuelle Giuliani) : Alfred Deller enregistre pour la première fois pour Harmonia Mundi en 1968 ; au fil des décennies, la liste s'allongera considérablement, avec Philippe Herreweghe, René Jacobs, William Christie, Dominique Visse, le Collegium Aureum, Jörg Demus, Kenneth Gilbert, Paul Hillier, Bernarda Fink, Andreas Staier, Isabelle Faust, Andreas Scholl, Matthias Goerne, Alain Planès... Harmonia Mundi se consacre à deux domaines : la musique ancienne – principalement les baroqueux – et la musique contemporaine. En 1966, Bernard Coutaz établit son entreprise à Saint-Michel-de-Provence (auj. Saint-Michel-l'Observatoire), dans les Alpes-de-Haute-Provence ; en 1986, celle-ci migrera au Mas de Vert, près d'Arles. La direction artistique est confiée à sa deuxième épouse, Eva Coutaz. Entrepreneur militant, Co [...]


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Pour citer l’article

« COUTAZ BERNARD - (1922-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bernard-coutaz/