BÉNITOÏTE

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Cyclosilicate de baryum et de titane, la bénitoïte est une pierre fine de collection se présentant sous la forme de cristaux triangulaires millimétriques à centimétriques d'un beau bleu azur, parfois veinés de passées blanches.

formule : BaTi(SiO3)3 ;

système : hexagonal (bipyramide ditrigonal) ;

dureté : 6-6,5 ;

poids spécifique : 3,6-3,7 ;

éclat : vitreux ;

transparence : transparente à translucide ;

cassure : conchoïdale.

Son nom vient de San Benito (Californie), où elle fut découverte en 1907, et qui demeure le seul gisement connu. Elle apparaît dans des filons de natrolite (une zéolite fibreuse) qui recoupent des schistes verts serpentineux. Elle est associée à la neptunite noire (silicate de sodium, de fer et de titane) et à la jaquinite brun-orangé (silicate complexe de sodium, de calcium, de fer et de titane). La bénitoïte ressemble au saphir – une des quatre pierres précieuses avec le diamant, le rubis et l'émeraude –, mais son mode de gisement et sa différence de dureté ( égale à 9 pour le saphir) la distinguent aisément.

La bénitoïte présente une forte fluorescence bleue dans la lumière ultraviolette de courte longueur d'onde.

—  Yves GAUTIER

Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « BÉNITOÏTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/benitoite/