COLLEONI BARTOLOMEO (1400-1475)

Condottiere italien. Ayant fait ses premières armes au service des Sforza (1424), Bartolomeo Colleoni combat tantôt à la solde de Venise, tantôt à celle de son adversaire, le duc de Milan, Philippe-Marie Visconti. Les Vénitiens ne se l'attachent, à prix d'or, qu'après 1448 : il mène alors des campagnes victorieuses dans la région de Brescia et de Bergame. Après la paix de Lodi (1454), les Vénitiens le neutralisent en lui concédant une immense fortune. Il finit ses jours en rongeant son frein dans son château de Malpaga. Mais le nom du « Colleone » serait sans doute moins connu si Andrea Verrocchio n'avait coulé dans le bronze, pour le Campo di SS. Giovanni e Paolo de Venise, la célèbre statue équestre (1479-1488) dont la fougue et l'impérieuse énergie témoignent moins en faveur de celles du personnage que du condottiere en général dont il est devenu le symbole. Sa seconde chance est d'avoir « inspiré » un très beau monument funéraire, la Chapelle du Colleone, œuvre de Filarète (1470-1475) élevée sur le flanc de l'église à Bergame où il meurt.

—  Gérard RIPPE

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Gérard RIPPE, « COLLEONI BARTOLOMEO - (1400-1475) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bartolomeo-colleoni/