RABBE ALPHONSE (1786-1829)

Précurseur des « petits romantiques » français. Un physique séduisant et une brillante intelligence laissaient entrevoir pour Alphonse Rabbe un avenir des plus prometteurs, mais une syphilis, contractée lors de la guerre d'Espagne à laquelle il participa comme administrateur militaire, le défigura hideusement et altéra peu à peu sa santé physique et mentale.

Après avoir embrassé la cause des Bourbons, et accepté, notamment, une mission en Espagne auprès du duc d'Angoulême, mission qui lui avait valu d'être arrêté par la police impériale, il voit ses services mal récompensés et repousse les offres du duc de Richelieu, lui proposant un emploi subalterne au ministère des Affaires étrangères. La Terreur blanche achève de le rejeter vers la gauche ; avocat à Aix, il quitte rapidement le barreau pour fonder à Marseille une feuille indépendante, Le Phocéen, entreprise qui lui cause mille tracasseries, surtout quand il se met à dénoncer des scandales administratifs et financiers. Il sort victorieux de deux arrestations et de plusieurs procès, monte à Paris où il va se consacrer à l'histoire et à la politique.

Il reprend des sujets qui lui sont familiers, puisqu'il a déjà collaboré à des ouvrages parus antérieurement, et publie le Résumé de l'histoire d'Espagne (1823), le Résumé de l'histoire de Russie (1825), l'Histoire d'Alexandre Ier (1826). Il donne des articles dans plusieurs journaux, dont L'Album et Le Courrier français, où il tient la rubrique intitulée « Beaux-Arts ». Il dirige enfin la Biographie universelle et portative des contemporains où l'on remarque ses articles sur Canning, Benjamin Constant, Catherine II et le peintre David. Il s'adonne à son œuvre avec d'autant plus de passion que son mal le condamne à l'isolement, ce dont souffre sa nature portée à l'expansion et aux plaisirs de la vie mondaine.

La violence célèbre de ses polémiques et de ses dénonciations, qui attirèrent sur lui à maintes reprises les foudres du pouvoir, est servie par un style passionné, incisif et d'une très [...]


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France CANH-GRUYER, « RABBE ALPHONSE - (1786-1829) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alphonse-rabbe/