MCQUEEN ALEXANDER (1969-2010)

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Couturier britannique, Alexander McQueen s'est fait connaître par ses vêtements révolutionnaires, ses défilés scandaleux et ses coupes d'une grande précision.

Alexander McQueen

Alexander McQueen

photographie

Alexander McQueen transforme le Palais omnisports de Paris-Bercy en un entassement de déchets recouverts d'une peinture dorée pour présenter son défilé de prêt-à-porter automne-hiver 2009-2010. Hymne à la récupération ? Goût de l'apocalypse ?… 

Crédits : E. Ryan/ Getty

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Fils d'un chauffeur de taxi et d'une professeur de sciences sociales et généalogiste, Lee Alexander McQueen naît le 17 mars 1969, à Londres. Benjamin d'une famille de six enfants, il grandit dans le quartier d'East End. À l'âge de seize ans, il quitte l'école et entre en apprentissage chez les tailleurs londoniens Anderson and Sheppard, où il réalise des costumes pour Mikhaïl Gorbatchev et le prince Charles. Après avoir travaillé pour un autre couturier et un costumier de théâtre, il assiste le styliste japonais Koji Tatsuno à Londres, puis Romeo Gigli à Milan. De retour dans la capitale britannique, le jeune McQueen entre en 1990 dans la célèbre école de mode et de design londonienne Central Saint Martin's. Deux ans plus tard, il y présente une collection à l'occasion de la soutenance de son mémoire de maîtrise. Le défilé attire l'attention d'une créatrice londonienne, Isabella Blow, laquelle achète l'intégralité des premiers modèles dessinés par ce couturier auquel elle restera indéfectiblement attachée.

Toujours en 1992, Alexander McQueen redéfinit la coupe traditionnelle du pantalon. Baptisé bumster (de bum, « derrière »), ce modèle possède une taille extrêmement basse qui révèle la limite des fesses. Le créateur s'attire alors la reconnaissance immédiate des médias. En 1996, il est nommé styliste britannique de l'année. Quelques mois plus tard, il devient directeur artistique chez Givenchy après le départ à la retraite du fondateur, et succède ainsi à John Galliano. Alexander McQueen est nommé à ce poste par Bernard Arnault, le président-directeur général du groupe de luxe L.V.M.H., qui a acquis en 1988 la maison de haute couture française.

Une telle promotion est exceptionnelle pour un créateur aussi jeune – tout juste vingt-huit ans. Il est vrai que McQueen a déjà réalisé un travail révolutionnaire dans le cadre de la marque qui porte son nom, basée dans la capitale britannique.

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« MCQUEEN ALEXANDER - (1969-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-mcqueen/