ALCAMÈNE (actif 2e moitié Ve s. av. J.-C.)

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Alcamène est un sculpteur, très probablement athénien, actif surtout à Athènes durant la seconde moitié du ~ ve siècle. Une anecdote recueillie par le compilateur byzantin Tsétzès (Chiliades, VIII, 340-346) le montre en compétition avec Phidias pour la réalisation d'une statue d'Athéna placée au sommet d'une colonne — et surclassé par celui-ci, qui avait pris en compte les déformations optiques. Une autre anecdote, rapportée par Pline l'Ancien (XXXVI, 17), évoque une compétition avec Agoracritos pour une statue d'Aphrodite, compétition remportée par Alcamène à cause du chauvinisme des Athéniens qui le préférèrent à son rival originaire de Paros.

Les textes et les inscriptions nous font connaître plus d'une dizaine de ses œuvres, qui sont toutes, sauf la statue en bronze d'un vainqueur de pentathlon (Pline l'Ancien, XXXIV, 72), des images divines : Hermès Propylaios aux Propylées de l'Acropole (Pausanias, I, xxii, 8) ; Hécate Epipyrgidia dans le sanctuaire d'Athéna Niké de l'Acropole (Paus., II, xxx, 2) ; Procné et Itys, groupe dédié par Alcamène sur l'Acropole, et que Pausanias a vu entre le Parthénon et l'Érechthéion (I, xxiv, 3) ; les statues en bronze d'Athéna et d'Héphaïstos du pseudo-Théséion qui domine l'agora d'Athènes (Cicéron, De natura deorum, I, 30 ; Valère-Maxime, VIII, 11, ext. 3 ; Inscriptiones Graecae, Ier vol., 2e éd., 1, 371) ; la statue d'Arès dans son sanctuaire athénien (Paus., I, viii, 4) ; la statue chryséléphantine de Dionysos du temple jouxtant le théâtre au flanc sud de l'Acropole (Paus., I, xx, 3) ; une statue d'Héra dans un temple situé entre Athènes et le Phalère et saccagé plus tard par les Perses ; l'Aphrodite des Jardins pour un sanctuaire hors les murs (Paus., I, xix, 2 ; Lucien, Imagines, 4 et 6), œuvre célèbre à laquelle Pline l'Ancien (XXXVI, 16) prétend que Phidias aurait mis la dernière main ; les statues colossales, en marbre pentélique, d'Athéna et d'Héraclès de l'Héracléion de Thèbes, commande de Thrasybule e [...]

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « ALCAMÈNE (actif 2e moitié Ve s. av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcamene/