KAHN ALBERT (1869-1942)

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La carrière et l'œuvre de l'architecte-ingénieur américain Albert Kahn se sont déroulées entre les dernières années du xixe siècle et les débuts de la Seconde Guerre mondiale. Ce non-conformiste de génie sut conquérir le marché à défaut d'être aisément reconnu par ses pairs, mais il est admis aujourd'hui qu'il a exercé une influence décisive à l'échelle mondiale sur l'évolution de l'architecture industrielle. Kahn appartient à ces générations d'immigrants de l'Europe centrale (il est né en 1869 à Rhaunen en Allemagne) qui ont fourni aux États-Unis tant d'ingénieurs et d'architectes dont les réalisations ont marqué durablement les infrastructures et le mode de construire propre à ce pays.

Trois traits peuvent résumer l'originalité de son cas : sa formation d'autodidacte et la flexibilité de son talent ; l'invention d'un style nouveau de relations avec la clientèle ; des innovations radicales tant au niveau de la production même des bâtiments, qu'à celui de l'organisation du travail dans une agence d'architecture et d'ingénierie : celle qu'il créa très vite pour son propre compte poursuit sa carrière de nos jours dans un immeuble construit spécialement pour Albert Kahn Associates, au cœur du Detroit de l'entre-deux-guerres.

Kahn n'est issu d'aucun de ces départements universitaires d'où sortaient généralement ceux qui s'intitulaient par la suite architectes, et où l'on étudiait l'histoire de l'art et de l'architecture. Il s'est formé en mettant la main à la pâte, au sortir de l'adolescence, dans un cabinet d'architectes, mais aussi en voyageant, notamment en Italie, et en remplissant de dessins des carnets qui devaient ultérieurement soutenir son inspiration. Cet expert entre les experts en matière de fonctionnalisme, créateur d'une esthétique au second degré qui se dégage d'elle-même d'une technicité qui est celle des matériaux et des exigences du travail industriel, fut pourtant aussi l'architecte prêt à toutes les variations imposées par les commandes des secteurs les plus divers de la société civile et urba [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Louis BERGERON, « KAHN ALBERT - (1869-1942) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-kahn/