DUPETIT-THOUARS ABEL AUBERT (1793-1864)

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Vice-amiral français. Neveu du héros d'Aboukir, Dupetit-Thouars entre dans la marine dès 1804. Sous la Restauration, il participe à diverses missions hydrographiques le long des côtes de Terre-Neuve, de France et d'Algérie. Son rapport du 20 septembre 1827, reprenant les propositions du chef de bataillon Boutin en 1808, contribue à faire adopter par le gouvernement de Charles X, malgré les réticences des amiraux, le plan d'une opération combinée terrestre et navale contre Alger avec débarquement dans la baie de Sidi-Ferruch, expédition à laquelle il participe en 1830. Mais son champ d'activité principal se situe dans l'océan Pacifique où la Restauration et la monarchie de Juillet, renouant avec la tradition des grands voyages maritimes du xviiie siècle, envoient plusieurs missions de caractère scientifique et commercial, dont celle de Dupetit-Thouars, à bord du Vénus (1836-1839). De retour en France, il conseille au gouvernement l'annexion des îles Marquises, proposition agréée par Guizot qui le nomme au commandement de la station navale du Pacifique. Conformément aux instructions reçues, il occupe l'archipel des Marquises en 1841 ; puis, de son propre chef, il fait signer un traité de protectorat à la reine Pomaré de Tahiti en 1842. Il se heurte aux intrigues du consul et missionnaire anglais Pritchard qui fomente des troubles contre les Français. Dupetit-Thouars annexe Tahiti, puis expulse Pritchard (1844). Cette initiative déclenche une grave tension diplomatique entre la France et le Royaume-Uni, tandis que l'opinion publique française se divise entre les partisans d'une politique de fermeté à l'égard de l'Angleterre, de loin les plus nombreux, et ceux du maintien de l'Entente cordiale. Finalement, Guizot indemnise Pritchard, rappelle l'amiral mais conserve Tahiti. Dupetit-Thouars achève sa carrière en métropole et prend sa retraite en 1858.

—  Jean-Marcel CHAMPION

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  • Christian HUETZ DE LEMPS
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Dans le chapitre « Missionnaires »  : […] des missions catholiques, la France. À plusieurs reprises, les amiraux Laplace et A. Dupetit-Thouars intervinrent aux Hawaii et à Tahiti (1838-1842) ; finalement, Dupetit-Thouars obtint en 1842 la cession de Tahiti à la France, ce contre quoi les missionnaires anglais intriguèrent, d'où l'expulsion de Pritchard, consul britannique, ex-pasteur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-histoire/#i_14530

Pour citer l’article

Jean-Marcel CHAMPION, « DUPETIT-THOUARS ABEL AUBERT (1793-1864) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abel-dupetit-thouars/